A Apple quer saber se você está ouvindo coisas por causa do zumbido

Mais de 77% das pessoas que participaram de um grande estudo patrocinado pela Apple já experimentaram zumbido em algum momento de suas vidas, de acordo com dados preliminares. Cerca de 15% dizem que são afetados diariamente pelo zumbido, percebendo toques ou outros sons que outras pessoas não conseguem ouvir.

Em uma das maiores pesquisas do gênero, pesquisadores da Universidade de Michigan coletaram dados de mais de 160 mil participantes que responderam às perguntas da pesquisa e realizaram avaliações auditivas no aplicativo Research da Apple desde 2019. O objetivo é estudar os efeitos da exposição sonora por meio de fones de ouvido, como o zumbido afeta as pessoas e talvez desenvolver novos métodos para controlar os sintomas.

“As tendências que estamos aprendendo através do Estudo de Audição da Apple sobre a experiência das pessoas com zumbido podem nos ajudar a entender melhor os grupos de maior risco, o que pode, por sua vez, ajudar a orientar os esforços para reduzir os impactos associados a ele”, disse Health Environmental Health, da Universidade de Michigan. disse o professor de ciências Rick Neitzel em um comunicado à imprensa.

“As tendências que estamos aprendendo através do Estudo Auditivo da Apple sobre a experiência das pessoas com zumbido podem nos ajudar a entender melhor os grupos de maior risco”

O zumbido é um problema generalizado que pode afetar a vida diária. Para efeito de comparação, cerca de 10% dos adultos nos EUA sofrem de alguma forma de zumbido, de acordo com estimativas do Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação (NIDCD).

Mas a forma como as pessoas contraem o zumbido, que pode ser desencadeado pela exposição a ruídos altos, pode estar mudando com os dispositivos que utilizam. O zumbido costumava estar mais associado a trabalhadores expostos a muito ruído no trabalho. Na última década, ouvir música através de auscultadores, assistir a concertos ou eventos desportivos e outras exposições “recreativas” ao ruído tornaram-se uma preocupação maior para os investigadores. Estudos anteriores sugerem que, para as pessoas que vivem em áreas urbanas, ouvir música pode ser a maior fonte de exposição ao ruído. Os iPods, smartphones e fones de ouvido da Apple sem dúvida desempenharam um papel nessa tendência.

Não é novidade que o “trauma sonoro” – que a Apple chama de “exposição a níveis excessivamente altos de ruído” – foi a principal causa de zumbido nos participantes identificados no novo estudo. Aproximadamente 10% das pessoas no estudo apoiado pela Apple disseram que o zumbido interfere na capacidade de ouvir com clareza. Os pesquisadores também descobriram que a duração de um episódio de zumbido “aumenta significativamente” com a idade. Quase 36% dos participantes com 55 anos ou mais apresentam zumbido constante, em comparação com 14,7% entre todos os adultos. Para lidar com isso, mais da metade dos participantes recorrem a máquinas de ruído ou sons da natureza para controlar o zumbido.

O estudo poderia “ajudar a desenvolver novos produtos para otimizar sua experiência auditiva e reduzir a probabilidade de perda auditiva”, afirma a Universidade de Michigan em seu site. E a Apple anuncia alguns dos recursos de seus dispositivos como formas de “os produtos Apple poderem ajudar”, como usar o aplicativo Noise no Apple Watch para receber notificações quando sons altos ao seu redor atingem um nível que pode ser arriscado.

Este estudo auditivo é um dos três projetos em andamento executados no aplicativo Apple Research (os outros dois têm a ver com saúde cardíaca e ciclos menstruais). Os participantes do estudo auditivo precisam ser adultos que moram nos Estados Unidos. Eles não precisam usar fones de ouvido da Apple para participar do estudo, exceto para determinados exercícios de tom e zumbido calibrados para AirPods Max, AirPods Pro, AirPods ou EarPods.

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