A lenda de Cannes, Jia Zhangke, em ‘Caught by the Tides’: Entrevista

Ao longo dos seus 25 anos de carreira, Jia Zhangke tornou-se o rosto de facto do cinema chinês de espírito independente – e o Festival de Cinema de Cannes tem sido indiscutivelmente a instituição mais importante para o ajudar a hastear essa bandeira no cenário mundial.

Começando com seu drama de 2002 Prazeres Desconhecidos, o autor de 53 anos participou da competição principal de Cannes sete vezes – mais do que qualquer outro cineasta chinês na história do festival. Embora a Palma de Ouro tenha se mostrado difícil até agora, Jia ganhou o prêmio de melhor roteiro em Cannes em 2013 com seu aclamado thriller antológico. Um toque de pecado, uma representação marcante da China durante os seus tempos de crescimento económico vertiginoso. Jia retorna a Cannes este ano com Apanhado pelas marésseu primeiro longa de ficção desde seu conceituado drama Cinza é o branco mais puro estreou no festival em 2018.

“Uma narrativa lírica e fluida”, como descreveu recentemente o diretor artístico de Cannes, Thierry Frémaux, Apanhado pelas marés é composto quase inteiramente de filmagens improvisadas que Jia vem filmando em toda a China com sua trupe de colaboradores de longa data desde 2001. O diretor diz que decidiu, durante os dias tranquilos da longa paralisação de três anos da China durante a pandemia, esculpir um filme entre as centenas de horas de material que ele acumulou. Como praticamente todo o trabalho de Jia, o novo filme centra-se na presença de sua esposa e musa, a talentosa e sempre cativante atriz chinesa Zhao Tao. Apoiando-se fortemente em uma trilha sonora de música tradicional e popular chinesa, bem como em alguns cartões de diálogo no estilo de filme mudo, Jia reduziu e recompôs o material de seus anos em uma narrativa surpreendentemente comovente. Zhao estrela como uma jovem chamada Qiaoqiao que é arrebatada pelo tempo e carregada por toda a China em busca de seu amante fugitivo, o irmão Bin (habitado pelo produtor de longa data de Jia, Li Zhubin). O filme abrange um período de quase 25 anos em tempo real, criando um retrato temporal não muito diferente do de Richard Linklater. Infância – mas que retrata as dores crescentes da própria China moderna, tanto quanto o crescimento de seus personagens.

À frente do Apanhado pelas marés pré estreia, O repórter de Hollywood conectou-se com Jia pelo Zoom para discutir a criação do filme e o que o esperado retorno do cinema chinês a Cannes este ano significou para ele.

Quando e como esse projeto começou?

Tenho filmado isso desde 2001. Esse período foi o início das câmeras digitais. Eu, meu diretor de fotografia e meus amigos atores, éramos todos jovens. Acho que tinha cerca de 32 anos. Estávamos entusiasmados com o potencial das câmeras digitais e íamos viajar juntos e filmar coisas. Eram apenas jovens zombando uns dos outros e brincando com câmeras. Estávamos interessados ​​em tentar capturar os momentos poéticos da vida. Às vezes filmávamos em estilo documentário e às vezes encenávamos cenas. Era como se estivéssemos surfando nas cenas que encontramos, flutuando para cima e para baixo com as marés e pegando ondas quando momentos poéticos flutuavam em nossa direção. Esse hábito de filmar durou bastante tempo e acabou se sobrepondo à minha produção de filmes de ficção. Quando eu estava filmando meus longas de ficção, se eu percebesse algo interessante acontecendo perto de onde estávamos filmando, eu parava a produção por um ou dois dias e ia filmar algum material dessa forma improvisada. Então, eu fazia sessões ocasionais de surf, capturando pedaços da vida, até a pandemia. E nem sempre usei câmeras digitais. Às vezes filmamos em filme. Usei tudo o que tinha em mãos.

Você sempre teve a intenção de fazer um filme com esse material?

Mantendo a metáfora do surf, era como se o meu tema fosse o oceano inteiro – enorme e profundo demais. Eu não sabia se todas essas cenas que fiz poderiam algum dia se tornar um filme ou três. A grande ideia que tive foi fazer um panorama grande e épico da China – capturando tudo o que senti e vi ao longo de todos esses anos. Mas eu estava cheio de dúvidas e parecia esmagador. Quando a pandemia chegou, ficamos todos presos em casa e todos os meus outros trabalhos foram interrompidos. Isso me permitiu realmente refletir sobre todas as filmagens que acumulei. Então, de certa forma, o verdadeiro início deste projeto começou então, quando comecei a visualizar o material que havia filmado ao longo de quase 20 anos. A edição acabou demorando mais de dois anos.

O filme resultante parece uma meditação pessoal sobre os últimos 25 anos de mudanças profundas na China.

Sim, é muito pessoal. É sobre os tempos que vivi, os lugares onde estive e as pessoas ao meu redor. Todos os períodos da vida são repletos de diferentes dramas e confusões. No início da década de 2000, esse foi realmente o início do período económico de elevado crescimento na China. A globalização chegou e o país estava a abrir-se e todos estavam cheios de uma espécie de entusiasmo pelo futuro. Vinte anos depois, tudo hoje está muito mais ordenado, mas as pessoas perderam a paixão e a motivação. Esta curva de emoção que percorre o filme é o meu sentimento pessoal – foi isto que passei – mas acredito que seja também uma emoção comum entre o povo da China.

Com quantas filmagens você teve que trabalhar e como você as reorganizou nesta narrativa solta?

O primeiro passo foi simplesmente digitalizar tudo. Algumas das primeiras filmagens estavam, na verdade, em fita de vídeo. Mais tarde, parte disso estava em vários formatos de filme. Então digitalizamos tudo e deixamos pronto para trabalhar. Isso demorou um pouco. Naquele primeiro dia, quando me sentei na estação de edição com tudo pronto, esse momento realmente me chocou. Porque havia tantas filmagens. Nunca calculei quantas horas de filmagem havia, mas foi uma quantidade enorme de imagens. Então comecei reorganizando bastante a sequência das filmagens. Por exemplo, às vezes eu pegava coisas que filmei em 2005 e misturava com material de 2001. À medida que nos aproximávamos da contemporaneidade, ficava claro que os atores tinham envelhecido, então não pude reorganizar tanto.

Este processo deve ter sido uma viagem muito interessante ao seu passado.

Encontrei tantas coisas que esqueci completamente sobre fotografar. Foi realmente como viajar no tempo e foi muito emocionante para mim. Curiosamente, no início dos anos 2000, a cinematografia digital não estava bem desenvolvida – e estávamos a utilizar esta tecnologia subdesenvolvida, mas excitante, para filmar a China nesta época emocionante, quando ainda era um pouco subdesenvolvida social e economicamente. Fiquei impressionado com o quão interessante foi esse encontro – usar dispositivos não maduros para filmar esse período nascente no país. Foi uma espécie de magia.

Então, nas últimas seções do filme, você filmou novas sequências para completar a história solta do filme, correto? Como você abordou esse aspecto do projeto?

Sim, tudo o que acontece durante o período de pandemia no filme são cenas inéditas. Para esta filmagem contemporânea, usei câmeras de realidade virtual – para trazer uma sensação um tanto futurista e envolvente ao filme. Para contar a nossa história, tive que esculpir uma narrativa cinematográfica linear e convencional. Mas processar e montar todas as imagens, por outro lado, parecia mais criar uma obra de arte contemporânea do que fazer um filme. Realizei muitos experimentos com imagens e sons e brinquei bastante misturando o fluxo da história com a música.

Como você chegou à ideia de ter a narrativa centrada em um relacionamento e na evolução desse relacionamento ao longo do tempo?

O centro da narração teve que contar com as filmagens que tínhamos. Porém, há alguns momentos em que utilizo técnicas do cinema mudo para tornar a história mais completa. Nos últimos 20 anos, Zhao Tao tem sido a atriz principal em todos os meus filmes, por isso era natural que ela se tornasse o centro. Ao revisar e discutir as filmagens com ela, ela mencionou como esses últimos 20 anos também foram para ela uma jornada de auto-capacitação como mulher. E você pode ver isso nas filmagens – a maneira como ela cresceu como pessoa durante esse período. Você pode perceber como ela se encontrou e se fortaleceu ao longo de todos esses anos. Isto também reflectiu a interessante sobreposição que discutimos anteriormente sobre a evolução da fotografia digital e o desenvolvimento da China. Então, no início, você pode ver como ela está presa na agitação daqueles tempos e está um pouco perdida. Na segunda parte, no Três Gargantas seção, ela perdeu seu amor e está lidando com isso. No final, você poderia dizer que ela é apenas uma mulher chinesa comum. Ela trabalha em um supermercado. Mas ela também se tornou uma corredora, o que mostra como ela tem uma vida própria e um senso de vitalidade individual muito forte. Ela não precisa de um homem ou mesmo de uma família – mas é claro que ela sente um pouco de tristeza ao mesmo tempo.

Como o seu processo colaborativo com Zhao Tao evoluiu ao longo dos anos?

Quer estejamos filmando casualmente ou fazendo um filme de maneira eficiente, ela sempre tem muitas perguntas específicas sobre minhas intenções. Até mesmo coisas como: “A que hora do dia essa cena deveria acontecer?” Porque se for 8h ou 14h, ela diz que sua personagem deveria ter um sentimento ou energia diferente. Ela é muito inteligente e o aspecto físico do desempenho é muito importante para ela. Ela também é muito específica sobre seu diálogo. Se ela se sentir um pouco desconfortável para ela, ela me contará e nós ajustaremos. Ela me ajuda a melhorar e reconstruir meus roteiros. Ela também me ajudou a entender a perspectiva feminina e acredito que isso fortaleceu muito meu trabalho. Eu realmente não percebi o quanto meu trabalho estava começando a envolver personagens femininas fortes até que me afastei dele. Desde As montanhas podem partir, as personagens femininas têm sido muito importantes no meu trabalho. Através desses personagens, sinto que podemos ver as deficiências dos homens. A China é tradicionalmente uma sociedade patriarcal e muito dirigida pelos homens. Sinto que os homens precisam recuar um pouco e dar mais respeito. Fazer filmes é uma forma de contribuir para a diminuição desta ideologia patriarcal. Não nascemos com a consciência moderna. Para mim, pessoalmente, fazer cinema foi essencial para o meu processo de me tornar um homem moderno.

O que significa para você voltar a Cannes este ano?

Nos últimos anos, não houve muitos filmes chineses exibidos em Cannes, mas este ano voltarei com o meu último filme, e vários outros cineastas chineses também virão. Significa muito para mim estar lá novamente pela primeira vez em seis anos. Juntos, estamos dizendo ao mundo que nunca paramos – nunca paramos de filmar e nunca paramos de contar a nossa história. Mais importante ainda, nunca perdemos a coragem.

Hollywood Reporter.