A procrastinação pode prejudicar sua saúde. Aqui está o que você pode fazer

Os piores procrastinadores provavelmente não conseguirão ler esta história. Isso os lembrará do que estão tentando evitar, diz o psicólogo Piers Steel.

Talvez eles estejam se arrastando para ir à academia. Talvez eles não tenham cumprido suas resoluções de ano novo. Talvez eles estejam esperando apenas mais um dia para estudar para aquela prova.

A procrastinação é “deixar para depois o que você sabe que deveria estar fazendo agora”, mesmo que seja pior, diz Steel, da Universidade de Calgary, no Canadá. Mas todas essas tarefas adiadas para amanhã parecem se fixar na mente – e podem estar prejudicando a saúde das pessoas.

Em um estudo com milhares de estudantes universitários, os cientistas relacionaram a procrastinação a uma panóplia de resultados ruins, incluindo depressão, ansiedade e até dores incapacitantes no braço. “Fiquei surpreso quando vi isso”, diz Fred Johansson, psicólogo clínico da Universidade Sophiahemmet, em Estocolmo. Sua equipe divulgou os resultados em 4 de janeiro em Rede JAMA aberta.

O estudo é um dos maiores até agora a abordar os laços da procrastinação com a saúde. Seus resultados ecoam descobertas de estudos anteriores que foram amplamente ignorados, diz Fuschia Sirois, cientista comportamental da Durham University, na Inglaterra, que não participou da nova pesquisa.

Durante anos, os cientistas não pareciam ver a procrastinação como algo sério, diz ela. O novo estudo pode mudar isso. “É esse tipo de respingo que vai chamar a atenção”, diz Sirois. “Espero que isso aumente a conscientização sobre as consequências da procrastinação para a saúde física.”

Procrastinar pode ser ruim para a mente e o corpo

Se a procrastinação prejudica a saúde pode parecer uma situação de ovo e galinha.

Pode ser difícil dizer se certos problemas de saúde tornam as pessoas mais propensas a procrastinar – ou o contrário, diz Johansson. (Pode ser um pouco dos dois.) E experimentos controlados sobre procrastinação não são fáceis de fazer: você não pode simplesmente dizer a um participante do estudo para se tornar um procrastinador e esperar para ver se sua saúde muda, diz ele.

Muitos estudos anteriores se basearam em pesquisas auto-relatadas realizadas em um único momento. Mas um instantâneo de alguém torna difícil desemaranhar causa e efeito. Em vez disso, no novo estudo, cerca de 3.500 alunos foram acompanhados ao longo de nove meses, para que os pesquisadores pudessem rastrear se os alunos procrastinadores desenvolveram problemas de saúde posteriormente.

Em média, esses alunos tendiam a se sair pior ao longo do tempo do que seus colegas mais rápidos. Eles estavam um pouco mais estressados, ansiosos, deprimidos e privados de sono, entre outros problemas, descobriram Johansson e seus colegas. “As pessoas que pontuam mais em procrastinação para começar… “Existe uma relação entre a procrastinação em um ponto do tempo e ter esses resultados negativos no ponto posterior.”

O estudo foi observacional, então a equipe não pode dizer com certeza que a procrastinação causa problemas de saúde. Mas os resultados de outros pesquisadores também parecem apontar nessa direção. Um estudo de 2021 vinculou a procrastinação na hora de dormir à depressão. E um estudo de 2015 do laboratório de Sirois vinculou a procrastinação a problemas de saúde do coração.

O estresse pode ser o culpado pelos efeitos nocivos da procrastinação, sugerem dados do laboratório de Sirois e outros estudos. Ela acha que os efeitos da procrastinação crônica podem aumentar com o tempo. E embora a procrastinação por si só não cause doenças, diz Sirois, pode ser “um fator extra que pode fazer pender a balança”.

Não, os procrastinadores não são preguiçosos

Estima-se que cerca de 20% dos adultos sejam procrastinadores crônicos. Todo mundo pode adiar uma ou duas tarefas, mas os procrastinadores crônicos fazem disso seu estilo de vida, diz Joseph Ferrari, psicólogo da DePaul University em Chicago, que estuda a procrastinação há décadas. “Eles fazem isso em casa, na escola, no trabalho e em seus relacionamentos.” Essas são as pessoas, diz ele, que “você sabe que vão responder tarde”.

Embora os procrastinadores possam pensar que têm melhor desempenho sob pressão, a Ferrari relatou o contrário. Na verdade, eles trabalharam mais devagar e cometeram mais erros do que os não procrastinadores, mostraram seus experimentos. E quando os prazos são escorregadios, os procrastinadores tendem a deixar seu trabalho de lado, relatou a equipe de Steel no ano passado em Fronteiras da Psicologia.

Durante anos, os pesquisadores se concentraram nas personalidades das pessoas que procrastinam. As descobertas variam, mas alguns cientistas sugerem que os procrastinadores podem ser impulsivos, preocupados e ter problemas para regular suas emoções. Uma coisa que os procrastinadores não são, enfatiza Ferrari, é preguiça. Na verdade, eles estão “muito ocupados fazendo outras coisas além do que deveriam estar fazendo”, diz ele.

Na verdade, acrescenta Rozental, a maioria das pesquisas atuais sugere que a procrastinação é um padrão de comportamento.

E se a procrastinação é um comportamento, diz ele, isso significa que é algo que você pode mudar, independentemente de ser impulsivo.

Por que os procrastinadores devem ser gentis consigo mesmos

Quando as pessoas adiam uma tarefa difícil, elas se sentem bem – no momento.

“Você cometeu um erro e procrastinou. Não é o fim do mundo…. O que você pode fazer para seguir em frente?

Fuschia Sirois, cientista comportamental da Universidade de Durham

Procrastinar é uma forma de contornar as emoções negativas ligadas à tarefa, diz Sirois. “Somos programados para evitar qualquer coisa dolorosa ou difícil”, diz ela. “Quando você procrastina, obtém alívio imediato.” Um pano de fundo de circunstâncias estressantes – digamos, uma pandemia mundial – pode prejudicar a capacidade das pessoas de lidar, tornando a procrastinação ainda mais fácil. Mas o alívio que ela proporciona é apenas temporário, e muitos procuram maneiras de parar de perder tempo.

Os pesquisadores experimentaram tratamentos de procrastinação que vão do logístico ao psicológico. O que funciona melhor ainda está sob investigação. Alguns cientistas relataram sucesso com intervenções de gerenciamento de tempo. Mas a evidência para isso “está em todo o mapa”, diz Sirois. Isso porque “a má administração do tempo é um sintoma, não a causa da procrastinação”, acrescenta ela.

Para alguns procrastinadores, dicas aparentemente óbvias podem funcionar. Em sua prática clínica, Rozental aconselha os alunos a simplesmente largar o smartphone. Silenciar as notificações ou estudar na biblioteca em vez de em casa pode anular as distrações e manter as pessoas concentradas. Mas isso não será suficiente para muitas pessoas, diz ele.

Os procrastinadores radicais podem se beneficiar da terapia cognitivo-comportamental. Em uma revisão de tratamentos de procrastinação de 2018, Rozental descobriu que esse tipo de terapia, que envolve o gerenciamento de pensamentos e emoções e a tentativa de mudar o comportamento, parecia ser o mais útil. Ainda assim, poucos estudos examinaram os tratamentos e há espaço para melhorias, diz ele.

Sirois também favorece uma abordagem centrada na emoção. Os procrastinadores podem cair em uma espiral de vergonha em que se sentem desconfortáveis ​​com uma tarefa, adiam a tarefa, sentem vergonha por adiá-la e depois se sentem ainda pior do que quando começaram. As pessoas precisam curto-circuitar esse loop, diz ela. O autoperdão pode ajudar, sugeriram cientistas em um estudo de 2020. Assim como o treinamento de atenção plena.

Em um pequeno teste com estudantes universitários, oito sessões semanais de mindfulness reduziram a procrastinação, relataram Sirois e seus colegas em janeiro. Aprendizagem e Diferenças Individuais. Os alunos praticaram o foco no corpo, meditando durante atividades desagradáveis ​​e discutiram a melhor forma de cuidar de si mesmos. Um pouco de autocompaixão pode tirar as pessoas de sua espiral, diz Sirois.

“Você cometeu um erro e procrastinou. Não é o fim do mundo”, diz ela. “O que você pode fazer para seguir em frente?”

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