Ainda existe um oceano na lua Mimas de Saturno, dizem cientistas


Abaixo da superfície gelada de uma das luas de Saturno, chamada Mimas, existe um oceano, disse o Observatório de Paris, citando novas evidências recolhidas por cientistas. Os resultados da pesquisa foram publicados em revista científica Natureza.

A descoberta não era totalmente esperada, uma vez que Mimas parece ser demasiado inerte geologicamente para ter salpicos de água no seu interior. Não há jangadas de gelo em Mimas, como na lua de Júpiter, Europa, ou gêiseres, como em Encélado, outra lua gelada de Saturno.

“O facto de até Mimas ter um oceano significa que pode haver água líquida em quase qualquer lugar”, diz Valerie Laney, astrónoma do Observatório de Paris.

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Os cientistas analisaram imagens obtidas pela sonda Cassini da NASA, que explorou Saturno e as suas luas entre 2004 e 2017. Ao observar o Mimas, com 400 quilómetros de comprimento, oscilar na sua órbita em torno de Saturno, os investigadores concluíram que ou tinha um oceano subterrâneo ou um núcleo em forma de bola de rugby.

Os cientistas analisaram recentemente não apenas a oscilação orbital, mas também como a rotação de Mimas em torno de Saturno mudou ao longo do tempo. A equipe combinou as observações da Cassini com a modelagem do interior e da órbita de Mimas e concluiu que deve haver um oceano 20 a 30 quilômetros abaixo da superfície de Mimas.

Parece ser um oceano jovem: formou-se nos últimos 25 milhões de anos, enquanto o primeiro oceano da Terra se formou há quase 4 mil milhões de anos. Se o oceano existisse há mais tempo, já teria começado a exercer a sua influência sobre a superfície gelada de Mimas, por exemplo, fragmentando-a.

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Segundo os cientistas, no passado recente, Mimas provavelmente viajou em uma órbita alongada, o que fez com que interagisse gravitacionalmente com as outras luas de Saturno. Essa interação poderia ter aquecido Mimas, derretendo seu interior e criando um oceano.

A descoberta sugere que várias das luas de Urano também podem esconder oceanos, apesar das suas superfícies parecerem estáticas e congeladas.

Cientistas anteriores da NASA descobriu espectros em um dos planetas da constelação de Áquilaque indicam a presença de uma atmosfera contendo gás metano e vapor d’água.



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