Ataques cibernéticos na China – infraestrutura crítica dos EUA vulnerável às operações de hackers de Pequim


As operações de hackers da China representam a maior ameaça existencial à segurança da infra-estrutura crítica dos EUA – mas apesar de anos de investimento, os EUA ainda não estão prontos para combater Ameaças cibernéticas chinesas. Escreve sobre isso Eixos.

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Autoridades de segurança cibernética dos EUA alertaram o Congresso esta semana que a China demonstrou um interesse persistente não apenas em roubar segredos de Estado, mas também em minar serviços básicos, como o acesso a água potável e eletricidade.

As crescentes tensões entre os Estados Unidos e a China, especialmente no contexto da potencial invasão de Taiwan por Pequim, apenas aumentaram as preocupações das autoridades americanas.

As autoridades de segurança cibernética alertam há anos sobre as capacidades de hacking da China, mas a audiência desta semana foi o esforço mais poderoso até agora para aumentar a conscientização sobre a ameaça.

Muitos operadores de infraestruturas críticas, incluindo grandes bancos, empresas de abastecimento de água de pequenas cidades e até empresas de TI, ainda lutam para manter a higiene cibernética básica, como um plano de atualização de software e a implementação de autenticação multifatorial.

Se hackers apoiados pela China paralisassem infraestruturas críticas dos EUA atacando oleodutos ou abastecimento de água, as autoridades há muito dizem que isso seria considerado um ato de guerra.

As autoridades norte-americanas temem que a China esteja a preparar as bases para ataques cibernéticos devastadores no início de uma potencial invasão de Taiwan.

Os hackers chineses intensificaram os ataques aos serviços americanos no ano passado.

Em julho passado, a Microsoft relatou um ataque cibernético no qual supostos hackers apoiados pela China obtiveram acesso a várias contas de e-mail do governo, incluindo as da secretária de Comércio, Ginny Raimondo, e do Departamento de Estado.

Apesar de anos de avisos e investimentos governamentais, a infraestrutura crítica dos EUA continua despreparada para as ameaças cibernéticas da China.

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A chefe de soluções avançadas de segurança cibernética e parcerias com o setor público da Mandiant, Stacey O’Mara, disse que muitos setores críticos carecem de pessoal e financiamento para acompanhar as ameaças cibernéticas que enfrentam.

Outros operadores também ainda desconhecem os recursos governamentais e as parcerias que podem utilizar para reforçar as suas defesas, acrescentou O’Mara.

“Eles nem sempre entendem ou podem não acreditar na intensidade da ameaça”, disse ela.

Entretanto, relatórios de órgãos de fiscalização do governo revelaram deficiências na abordagem do governo federal para proteger infra-estruturas críticas.

Um deles, publicado em setembro, descobriu que os programas federais de partilha de informações através dos quais o governo dos EUA partilha detalhes de ameaças nem sempre transmitem esses dados aos operadores em tempo útil.

Outro relatório divulgado há quase um ano concluiu que o governo federal não conseguiu implementar 57% das 106 recomendações para reforçar a segurança cibernética de activos críticos desde 2010.

A maior parte da infra-estrutura crítica nos Estados Unidos pertence e é operada por entidades privadas, incluindo pequenas empresas de serviços públicos e organizações industriais com recursos financeiros limitados.

Mesmo as tentativas básicas do governo federal de exigir uma revisão da segurança cibernética ou um relatório de incidentes enfrentam obstáculos legais e legislativos.

Ao mesmo tempo, disse O’Mara, nos últimos anos, o governo dos EUA criou com sucesso uma estrutura para superar os desafios enfrentados pelas infra-estruturas críticas.

“Na última década, não vi este nível de cooperação em segurança cibernética, não apenas a nível interagências, dentro do governo dos Estados Unidos, mas também no sector privado”, disse ela.

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Os resultados das eleições presidenciais dos EUA em 2024 desempenharão um papel importante na evolução das ameaças de hackers chineses. Embora a administração do presidente dos EUA, Joe Biden, tenha se concentrado em reduzindo tensões Nas relações entre os EUA e a China, a política do antigo líder dos EUA que espera regressar à Casa Branca em direcção a Pequim durante um potencial segundo mandato ainda está no ar.



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