CEO da Huanxi Media aposta alto em Zhang Ziyi Tentpole, ela não tem nome

Quando a estrela chinesa Zhang Ziyi percorreu o tapete vermelho do Festival de Cinema de Cannes, na penúltima noite do evento, na sexta-feira passada, já estava claro que o cinema chinês estava de volta ao cenário internacional de forma importante. O evento cinematográfico mais glamoroso do mundo estreou este ano cinco filmes da China em sua seleção oficial, encerrando um longo período de relativa obscuridade que começou com a pandemia. Os dois filmes chineses mais proeminentes a serem exibidos em Cannes este ano – o aclamado drama de Jia Zhangke Apanhado pelas marés e a potência comercial de Peter Chan Ela não tem nomeestrelado por Zhang e uma série de atores chineses de renome – ambos foram apoiados pelo estúdio em ascensão Huanxi Media.

Fundada em 2015 pelo veterano produtor Dong Ping (Tigre Agachado, Dragão Oculto) e o ex-advogado Steven Xiang, a Huanxi Media alcançou a vanguarda da indústria chinesa graças a uma série de seleção de projetos inteligente e a um modelo de negócios construído em torno de relacionamentos exclusivos com alguns dos diretores mais lucrativos do país. Em 2023, Huanxi foi responsável pelo filme de maior bilheteria do ano na China, o thriller de época de Zhang Yimou Rio Cheio Vermelho com US$ 637,2 milhões (RMB 4,54 bilhões).

A empresa espera repetir esse feito com Ela não tem nome, que é esperado nos cinemas chineses no segundo semestre do ano. Bem recebido pela crítica em Cannes, o drama noir é baseado na história real de uma mulher de Xangai dos anos 1940 que foi acusada de assassinar brutalmente o marido, tornando-se mais tarde uma espécie de herói do emergente movimento pelos direitos das mulheres no país. O filme pareceria bem sincronizado com as tendências atuais nas bilheterias chinesas, onde o drama de empoderamento feminino da escritora/diretora Jia Ling YOLO é atualmente o maior filme deste ano, com US$ 479,4 milhões.

O repórter de Hollywood recentemente se conectou com o CEO da Huanxi, Steve Xiang, para discutir o momento da empresa em Cannes e o que seria necessário para um filme chinês contemporâneo alcançar um sucesso comercial significativo no cenário mundial.

Parabéns por ter dois filmes no Festival de Cinema de Cannes este ano. O último estúdio da Ásia a conseguir isso foi o coreano CJ ENM – com Park Chan-wook Decisão de sair e Hirokazu Kore-eda Corretor em 2022 – o que é uma boa companhia para se manter. Como esses dois filmes se encaixam na sua lista de 2024?

Bem, ambos representam a nossa missão de trabalhar com os melhores diretores da China. Fizemos nossa estreia em Cannes com Jia Zhangke Cinza é o branco mais puro em 2018 e estamos muito orgulhosos de retornar com seu novo, Apanhado pelas marés, que coproduzimos. É um filme incrível. Mas para Peter Chan Ela não tem nome, somos o produtor principal, então talvez eu deva falar um pouco mais sobre isso. Este filme é um projeto muito importante para nós por vários motivos. Para muitos cinéfilos na China, já é um dos filmes mais esperados do ano e esperamos lançá-lo durante uma grande janela de exibição. Portanto, é muito importante para nós comercialmente. A segunda razão é artística. Tentamos estabelecer um padrão muito alto para este filme e sentimos que ele cumpre. O elenco é o mais importante possível para a China. Está repleto de estrelas, incluindo Zhang Ziyi em um papel que é realmente transformador para ela. A terceira razão é que acreditamos que este é um dos poucos filmes chineses recentes que terá apelo global. Conta uma história histórica que é bem conhecida na China, mas trata de um assunto – violência doméstica e direitos das mulheres – que é muito relevante em todo o mundo hoje. Acreditamos que Peter e toda a sua equipe contaram a história de uma forma emocionante e acessível aos espectadores de todos os lugares. Temos esperança de que possa ser um avanço.

O empoderamento feminino provou ser um tema muito popular e ressonante no cinema chinês ultimamente. Por exemplo, Barbie desafiou as expectativas na China no ano passado e Jia Ling YOLO é o maior filme de 2024 até agora. Houve vários outros. Você tem alguma ideia de onde vem essa tendência?

Bem, como em qualquer outro lugar, penso que a consciência do povo chinês sobre as questões relacionadas com os direitos das mulheres e a igualdade de justiça tem aumentado. É um assunto que interessa imensamente ao nosso público. Os detalhes podem ser diferentes em comparação com outros lugares do mundo; mas o tema dos direitos das mulheres e os desafios que enfrentam devido ao seu lugar na sociedade e à forma como são tratadas — tudo isso tem imensa ressonância aqui, como em qualquer outro lugar. É por isso que temos muita esperança de que o filme conecte tanto a China como o exterior.

Também achamos que o filme será atraente devido ao seu alto nível de autenticidade. Durante a produção, conseguimos garantir um quarteirão inteiro de casas geminadas históricas que estavam programadas para demolição e reconstrução. Os inquilinos já haviam sido retirados e obtivemos permissão para filmar livremente ali. Esta era uma área residencial bem no coração de Xangai que não mudava há décadas. Foi quase como se estivéssemos filmando em um museu histórico de Xangai. Para o público chinês, isso será muito nostálgico. Para os espectadores internacionais, acho que o filme tem uma textura autêntica que talvez nunca tenham visto antes.

Quando falo com cineastas e executivos chineses, eles mencionam frequentemente como esperam que os seus filmes se divulguem a nível mundial. No entanto, quando se olha para o desempenho de praticamente todos os filmes chineses de sucesso comercial, quase todas as suas receitas ainda provêm do mercado interno. Por que você acha que isso continua a acontecer?

Há algumas razões. Por um lado, na última década, as bilheterias chinesas cresceram tanto que, se você capturar apenas o mercado interno, já terá um retorno muito bom do seu investimento. Em outras palavras, realmente não precisamos nos preocupar com o mercado internacional. Isso pode mudar um pouco à medida que o nosso mercado amadurece, mas ainda não aconteceu realmente.

Um fator mais recente tem sido uma divergência crescente nas preferências do público. Se você olhar para o mercado chinês nos últimos anos, verá que o público realmente perdeu o interesse pelos filmes importados de Hollywood. No ano passado, os 11 filmes mais vendidos nas bilheterias eram todos filmes chineses. Podemos discutir os motivos dessa divergência, mas se você é um produtor chinês que está atento a essa tendência, naturalmente entende que seus filmes realmente precisam atender à cultura e aos gostos locais para conquistar o público — então você vai enfatizar apelo internacional em sua lista ainda menos. Os produtores e investidores não querem arriscar o apelo do mercado local tentando introduzir elementos que possam conquistar um público global. É uma aposta muito mais segura simplesmente focar no que você acredita que funcionará localmente.

No fundo, acredito que podemos fazer filmes que terão sucesso tanto no mercado doméstico chinês como no mercado internacional – mas é preciso ser muito específico e deliberado sobre isso. Realmente requer o tema certo, o diretor certo e as estrelas certas. Como um estúdio chinês, você não pode tentar isso com todos os filmes da sua lista. No ano passado, o nosso filme Full River Red foi um enorme sucesso na China, mas não tínhamos ilusões quanto ao seu apelo internacional. É um filme muito chinês. Com Ela não tem nome, Acho que temos uma boa chance de fazer um avanço. Este poderia enfiar a linha na agulha – mas veremos.

‘Ela não tem nome’

Cortesia do Festival de Cinema de Cannes

Talvez um projeto com a temática cruzada correta ainda não tenha sido lançado, mas os valores de produção e a sofisticação da narrativa do cinema chinês de grande orçamento melhoraram dramaticamente nos últimos anos.

Sim absolutamente. A tecnologia, os valores de produção, o conjunto de competências e a base de talentos – o cinema chinês tem melhorado dramaticamente em todas estas áreas. Basta um grande projeto que agregue todos esses elementos.

A estratégia de Huanxi desde o início foi dupla: relacionamentos exclusivos com os principais diretores chineses para produzir filmes teatrais de sustentação e um serviço de streaming com curadoria que oferece conteúdo exclusivo e de alta qualidade. O sucesso da peça teatral tem sido aparente, mas penso que os analistas e observadores da indústria têm menos conhecimento do que está a acontecer no espaço de vídeo online da China – em parte porque as grandes plataformas dos EUA não são capazes de operar lá. O que você pode nos dizer sobre como está indo para o Huanxi Premium e em geral?

Bem, atrasamos alguns de nossos investimentos em nosso serviço de streaming nos últimos anos devido ao COVID. Mas estamos agora a rever a nossa estratégia e estamos em discussões activas com potenciais parceiros sobre formas de acelerar o desenvolvimento do serviço.

Quanto à paisagem em geral, houve algumas mudanças. Tal como nos EUA, a ênfase agora para os maiores players de streaming está no aumento das receitas e na redução das perdas. Perseguir quota de mercado a qualquer custo – isso acabou. Todos estão conscientes de alcançar o ponto de equilíbrio. A segunda mudança é que os vídeos curtos ocuparam ainda mais tempo do público online. As pessoas não estão mais dispostas a assistir a conteúdo medíocre de formato longo. Eles preferem passar esse tempo assistindo a vídeos curtos em seus telefones. Uma coisa que não mudou é a competição por conteúdo realmente excelente. O melhor conteúdo ainda tem muito poder. É por isso que continuamos muito confiantes na nossa tese original de que existe um papel a ser desempenhado por um serviço de streaming verticalmente integrado e altamente organizado, com conteúdo exclusivo. Acreditamos que continuaremos a ter um lugar no mercado de streaming da China.

Huanxi foi lançado logo após o boom nos acordos entre as indústrias cinematográficas dos EUA e da China – a maioria dos quais não terminou muito bem. Olhando para sua carreira anterior como advogado e negociador, não posso deixar de me perguntar que tipos de transações você poderia ter realizado se tivesse atuado neste espaço durante esse período.

Eu também penso nisso às vezes. Como você disse, cheguei relativamente tarde ao setor, mas provavelmente não teria feito muitos dos mesmos negócios que foram feitos. Muitos dos grandes negócios em que as empresas chinesas estiveram envolvidas foram acordos de financiamento com estúdios norte-americanos – e como você sugeriu, muitos deles não produziram os resultados que as partes esperavam. Como estávamos discutindo, os tipos de projetos que podem funcionar em ambos os mercados hoje em dia são muito específicos – você precisa da história certa, do diretor certo e das estrelas certas. Isso realmente vai contra a abordagem de financiamento convencional, em que você investe em uma ampla variedade de projetos e tem pouco envolvimento ou controle criativo. As preferências divergentes entre o público chinês e internacional sugerem que este tipo de abordagem já não faz sentido. Acreditamos que ainda existem oportunidades de colaboração, mas isso requer uma abordagem muito mais direcionada — e uma abordagem multifacetada na forma como aborda os vários mercados. No passado, o parceiro chinês era sempre tratado como um investidor passivo. As pessoas não falam tanto sobre coprodução ou acordos transfronteiriços como antes, mas ainda estamos muito interessados ​​na colaboração internacional. Mas acreditamos que somos um parceiro sofisticado com capacidades consideráveis ​​para implementar. É um longo caminho para dizer que se encontrarmos o projecto certo, com o parceiro certo, estamos absolutamente interessados ​​na colaboração internacional.

Zhao Tao em ‘Pego pelas Marés’.

Festival de Cinema de Cannes

Hollywood Reporter.