Comédia excêntrica de beisebol de Carson Lund

A maioria dos filmes de beisebol não é, por si só, sobre beisebol. Para dar alguns exemplos: O natural é sobre um prodígio superando traumas; Oito homens fora é sobre ganância e corrupção; Ursos de más notícias é um filme desbocado sobre a maioridade; Touro Durham tem tudo a ver com o apelo sexual de Kevin Costner; Bola de dinheiro transporta o esporte para a era da informação; e Campo dos sonhos (Costner, novamente) é assombrado pelos fantasmas do passado do beisebol.

O diretor estreante Carson Lund claramente tinha isso em mente quando estreou no cinema Eephusum filme repleto de nostalgia do jogo em si, bem como do que ele representa para um bando de homens que já passaram da idade: as longas tardes ao sol, a conversa fiada no prato, as cervejas no refrigerador e o tipo de camaradagem que você só encontra no banco de reservas.

Eephus

O resultado final

Leve-me ao jogo de bola.

Local: Festival de Cinema de Cannes (Quinzena dos Realizadores)
Elenco: Keith William Richards, Cliff Blake, Ray Hryb, Bill “Spaceman” Lee, Stephen Radochia, Frederick Wiseman, John Smith Jr.
Diretor: Carson Lund
Roteiristas: Michael Basta, Nate Fisher, Carson Lund

1 hora e 38 minutos

De muitas maneiras, esse esforço indie existencial e cada vez mais surreal, que parece se passar em algum momento dos anos 1980 ou 1990, é um Campo dos sonhos ao contrário. Em vez de construir o seu campo mítico, estes atletas de meia-idade estão a enfrentar um que está prestes a ser demolido e substituído por uma escola. Enquanto isso, ao lado de seu amado diamante há um campo de futebol que atrai cada vez mais jogadores jovens.

É o fim de uma era, talvez o fim da América, e um dos encantos do filme descaradamente low-fi de Lund é que este último e totalmente inconsequente jogo entre um par de times da liga menor-menor-menor nunca termina realmente, mas sim se arrasta em turno extra após turno extra, bem depois do pôr do sol e noite adentro. É o beisebol como um meio de evitar a morte inevitável que todos devemos enfrentar. Beisebol contra a morte.

Se isso soa como algo pesado, durante grande parte do tempo de execução Eephus parece mais uma comédia esportiva excêntrica da velha escola – do tipo que eles costumavam fazer quando o beisebol ainda era o passatempo número um do país. (De acordo com pesquisas atuais, agora está em terceiro lugar, depois do futebol e do basquete.)

Homens rabugentos na faixa dos 40 anos ou mais vestem uniformes justos demais para a cintura e reclamam de problemas nos joelhos. Alguns deles levam o jogo muito a sério, enquanto outros estão lá apenas para se divertir. Um aparelho de som reproduz anúncios de rádio (narrados pelo grande Frederick Wiseman, ele próprio um morador da Nova Inglaterra) para pequenas empresas locais, enquanto um caminhão de pizza operado por um cara que já passou da aposentadoria fica parado no estacionamento.

Há muitos personagens disponíveis para focar, embora uma espécie de narrador apareça na forma de Franny (Cliff Blake), uma fã obstinada e idosa que mantém pontuações nas caixas e distribui citações de lendas como Yogi Berra. Ele acaba virando árbitro quando o verdadeiro vai para casa, tentando marcar os arremessos do alto da arquibancada. A essa altura a luz do dia já está desaparecendo, embora a maioria dos jogadores ainda esteja lá.

Lund, que editou o filme e compôs a música com seu irmão Erik (creditado como figurinista e co-produtor), atuou como diretor de fotografia no filme de Tyler Taormina. Presunto com Centeio e Véspera de Natal em Miller’s Point – este último que, como este filme, estreou na Quinzena dos Realizadores de Cannes.

Os dois cineastas compartilham a predileção por transformar pedaços de cultura americana (bailes de formatura, feriados, jogos de bola) em histórias que gradualmente perdem o enredo, tornando-se mais bizarras e menos previsíveis. No caso de Taormina, o efeito pode ser francamente lynchiano (especialmente na sua subestimada Cometa de Happer). O toque de Lund é mais alegre no estilo, digamos, de Richard Linklater (que refez Ursos de más notícias em 2005), mesmo que os temas abordados em Eephus também são escuros.

“Preciso ser sacrificado”, reclama um velho jogador rabugento. “Acho que é isso para mim”, diz outro enquanto joga a luva no chão. Há muito humor negro sobre envelhecer e morrer, embora o filme se mova mais devagar do que a maioria das comédias e as piadas raramente sejam engraçadas e divertidas. Lund está mais interessado em criar um certo tipo de clima cinematográfico, não muito diferente da bola curva lenta e afundante (o “eephus” titular) em que um arremessador substituto se especializou, e que parece estar para sempre suspenso no tempo.

O filme mantém esse clima “éfico” pelo maior tempo possível, no momento em que os jogadores decidem continuar jogando depois do expediente, usando os faróis de seus velhos Chevies e Plymouths para iluminar o campo. “Estou esperando que algo aconteça e puf, o jogo acabou”, declara um deles, e é uma crítica que provavelmente poderia ser aplicada ao próprio filme. Mas Eephus não é exatamente um filme de beisebol – é algo mais próximo do filme de beisebol, onde os personagens se acotovelam incessantemente sem restrições de tempo real, observando o dia e a noite passarem lentamente, simplesmente por amor ao esporte.

Hollywood Reporter.