Como Mohammad Rasoulof escapou do Irã e por que continuará lutando.

Mohammad Rasoulof chegou. O diretor dissidente iraniano está no Festival de Cinema de Cannes para apresentar seu novo filme, A Semente do Figo Sagradoem competição, poucas semanas depois de ter escapado dramaticamente do Irão a pé, fugindo de uma pena de 8 anos de prisão.

Os detalhes da fuga angustiante do diretor foram divulgados na semana passada, depois que ele estava em segurança, abrigado em um local não revelado na Alemanha. Ele tomou a decisão de partir, abandonar a sua terra natal e atravessar a fronteira montanhosa depois de as autoridades o terem condenado a uma longa pena de prisão.

Sua sentença também incluiu multa, confisco de bens e flagelação como punição por garrafas de vinho que a polícia descobriu durante uma batida em seu apartamento.

Rasoulof foi detido e encarcerado na famosa prisão de Evin, em Teerão, em Julho de 2022, por assinar uma petição apelando às forças de segurança para “deporem as armas” e exercerem contenção em resposta aos protestos de rua. Ele foi libertado temporariamente por motivos de saúde em fevereiro do ano passado e está em prisão domiciliar desde então. Mas a ameaça da sentença original ainda pairava sobre ele.

“Eu sabia que esta sentença seria tornada pública mais cedo ou mais tarde porque o caso já estava aberto há algum tempo”, diz Rasoulof, falando ao O repórter de Hollywood em Cannes. “Então eu sempre me perguntava: ‘Como reagirei quando finalmente descobrir que fui condenado à prisão?’”

Não foi a prisão que o assustou. Rasoulof já havia cumprido pena antes. Mas a ideia de que a prisão o impediria de terminar seu novo filme… A Semente do Figo Sagrado ainda estava em pós-produção – era demais para suportar.

“Ficou bastante claro para mim que o que mais importava agora era continuar a fazer filmes e a contar as minhas histórias”, diz ele, “eu tinha mais histórias para contar e nada me poderia impedir de contá-las”.

Rasoulof escolheu a Alemanha para o seu exílio porque já tinha vivido no país antes — as autoridades alemãs tinham os seus documentos arquivados e conseguiram identificá-lo mesmo sem passaporte, que a polícia iraniana tinha apreendido — e porque A Semente do Figo Sagradouma coprodução alemã, estava sendo editada em Berlim.

Sobre a sua fuga, Rasoulof diz que na prisão de Evin ouviu falar de uma rota secreta através das montanhas para a liberdade e contactou os seus antigos companheiros de cela.

“Em retrospectiva, penso que tive muita sorte e privilégio de ir para a prisão porque foi lá que conheci pessoas, pessoas muito úteis, que me ajudaram a atravessar a fronteira”, diz Rasoulof, sorrindo. “Eu não teria sido capaz de fazer isso de outra forma.”

Mohammad Rasalouf

Por Leo Jacó

A Semente do Figo Sagrado foi baleado em segredo e sem autorização. Rasoulof está proibido de fazer filmes no Irã desde 2017, quando seu longa-metragem Um homem de integridade exibido em Cannes e perturbou o regime de Teerã. (O filme analisa a corrupção endémica na província do Irão e as lutas de um bom homem que se vê entre fazer a coisa certa ou juntar-se às fileiras da elite corrupta.) O seu último filme, Não existe malque examina como os cidadãos comuns podem resistir ao regime autoritário do Irão, foi realizado com ajuda financeira da Alemanha e da República Checa e exibido em Berlim, em 2020, ganhando o Urso de Ouro de melhor filme.

Ambos Um homem de integridade e Não existe mal mostram como é o impacto insidioso da República Islâmica na vida pessoal dos iranianos comuns. A Semente do Figo Sagrado vai mais fundo, acompanhando uma única família enredada no regime. Misagh Zare interpreta Iman, um investigador do Tribunal Revolucionário do Irão que é ferozmente leal ao governo, mas que começou a questionar a natureza arbitrária e sumária das sentenças de morte que lhe foi pedido que assinasse. Em casa, sua esposa Najmeh (Soheila Golestani) e as filhas Rezvan (Mahsa Rostami) e Sana (Setareh Maleki) são apanhadas nos protestos Mulheres, Vida, Liberdade desencadeados pela morte, sob custódia, de Mahsa Amini, de 22 anos. , em 2022. Amini foi detida por supostamente não usar o hijab adequadamente e teria sido espancada pela polícia.

A Semente do Figo Sagrado

Festival de Cinema de Cannes

Rasoulof diz que decidiu mudar o seu foco das vítimas do regime para aqueles que impõem a repressão após um incidente na prisão de Evin.

“Havia um preso político em greve de fome na minha cela”, lembra ele. “As coisas pareciam muito ruins a certa altura e as autoridades ficaram preocupadas. Algumas figuras importantes da administração vieram ao seu encontro. Enquanto eles estavam lá, um deles me chamou de lado. Ele tirou uma caneta do bolso e me deu, dizendo: ‘Este é meu presente para você’. Fiquei muito surpreso e ele disse: ‘Não pense que estamos felizes fazendo isso. Todos os dias, quando entro nesta prisão, olho para o portão e penso: quando é que vou me enforcar diante daquela porta? Todos os dias, meus filhos me perguntam: Qual é o seu trabalho? O que você realmente faz? Essa foi a semente desta história.”

A semente do figo sagrado, que Neon escolheu para lançamento nos EUA antes de sua estreia em Cannes na sexta-feira, traça as lutas de Iman enquanto ele tenta conciliar sua consciência e seu amor por sua família com sua lealdade ao regime de Teerã. Lentamente, o medo e a paranóia, a injustiça e a violência no cerne do sistema autoritário, infiltram-se na sua vida privada.

A Semente do Figo Sagrado

Festival de Cinema de Cannes

“Eu costumava observar o regime iraniano como um todo, como um sistema, e não prestava realmente atenção à sua função”, diz Rasoulof. “Mas com meus dois últimos filmes, Um homem de integridade e Não existe mal, e mais aqui, estou cada vez mais perto dos elementos que fazem essa máquina funcionar. Quem são essas pessoas que ajudam o regime? Quais são suas motivações? Tentei realmente me aproximar deles para entender a psicologia, sua relação com o sistema que eles nutrem.”

A Semente da Árvore Sagrada viola praticamente todas as regras da censura estatal iraniana. Mostra as suas atrizes principais sem o hijab – as três jovens atrizes do filme deixaram agora o Irão para evitar assédio ou perseguição – e critica diretamente o regime. Rasoulof inclui extensas imagens de telemóvel publicadas nas redes sociais iranianas de polícia a reprimir manifestantes pela Liberdade de Vida das Mulheres: espancar raparigas e mulheres, arrastá-las pelos cabelos para o outro lado da rua, atirá-las para carrinhas e partir. É improvável que o diretor consiga voltar para casa em breve.

A Semente do Figo Sagrado

Festival de Cinema de Cannes

“É difícil para mim pensar em voltar ao Irão”, diz Rasoulof. “Ainda estou em choque por ter saído do país. Mas agora que estou aqui, em Cannes, exatamente no mesmo lugar onde estava há sete anos, percebo o quanto as coisas mudaram. E vejo que ser iraniano não significa necessariamente estar geograficamente no Irão. Milhões de iranianos tiveram de fugir do país porque não conseguiram levar as suas vidas como desejavam. Agora existe uma cultura do Irão que está espalhada por todo o mundo. E eu sou um deles. Esta é uma nova forma de viver, uma nova forma de criar. Isso significará novas restrições. Mas estou habituado a criar apesar dos constrangimentos e restrições. Vou continuar contando minhas histórias. Se tiver que fazer isso com fantoches ou figuras de barro, não vou parar.”

Mesmo na Europa, Rasoulof sabe que não se pode sentir totalmente seguro.

“Claro [the regime] podem entrar em contato comigo se quiserem”, observa ele. “Tento não pensar nisso, ao mesmo tempo. Jamais esquecerei que a República Islâmica é terrorista. E o terror tem diferentes formas de ser aplicado. Eles podem suprimir as pessoas fisicamente e podem destruí-las através dos seus meios de comunicação, através das suas mentiras e do seu discurso. Isso é algo que tenho em mim, sempre. Não esqueço quem é o adversário.”

Mas apesar de tudo, o realizador diz sentir-se “extremamente esperançoso” quanto ao futuro do Irão. Os manifestantes da Women Life Freedom foram expulsos das ruas, mas o movimento “acabou de passar à clandestinidade, o que foi iniciado ainda está a crescer”, diz ele. “O que importa é que os indivíduos perceberam que podem resistir, que podem fazer as coisas de maneira diferente. E temos pessoas extraordinárias, mulheres extremamente corajosas no meu país. Sei que a mudança virá das mulheres do mundo e, mais especificamente, das mulheres do Irão.”

Hollywood Reporter.