Como o ousado exército de civis está construindo drones assassinos em suas cozinhas e quartos para alimentar a máquina de guerra e lutar contra Vlad

Assim que Zhanna Melnyk termina o trabalho, ela fica acordada até tarde da noite montando drones de ataque enquanto a TV vibra ao fundo.

Ela faz parte de um crescente exército de civis ucranianos que constroem silenciosamente à mão armas de precisão pequenas, mas letais, em oficinas improvisadas em suas cozinhas e quartos.

Zhanna Melnyk e seu namorado Dmytro Smolts estão entre milhares de voluntários que transformam suas casas em minifábricas de drones

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Zhanna Melnyk e seu namorado Dmytro Smolts estão entre milhares de voluntários que transformam suas casas em minifábricas de dronesCrédito: Zhanna Melnyk
Outro voluntário, Mykhailo Torolchuk, trabalhando duro montando FPVs em seu quarto

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Outro voluntário, Mykhailo Torolchuk, trabalhando duro montando FPVs em seu quarto
Um enxame de drones kamikaze FPV voa sobre o campo de batalha - em busca de alvos inimigos e destruindo a pesada infraestrutura russa

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Um enxame de drones kamikaze FPV voa sobre o campo de batalha – em busca de alvos inimigos e destruindo a pesada infraestrutura russa
Uma unidade da linha de frente perto de Kharkiv – alvo da nova ofensiva da Rússia – pilotando drones

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Uma unidade da linha de frente perto de Kharkiv – alvo da nova ofensiva da Rússia – pilotando dronesCrédito: AP
O momento em que um drone caseiro do Wild Hornets dizima um tanque

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O momento em que um drone caseiro do Wild Hornets dizima um tanqueCrédito: Vespas Selvagens

A Ucrânia tornou-se cada vez mais dependente de drones de visão em primeira pessoa (FPV) – veículos aéreos não tripulados (UAVs) ágeis, destruidores de blindagens e destruidores de tanques.

Desde o início de 2023, as máquinas voadoras baratas e explosivas transformaram-se numa das maiores histórias de sucesso de Kiev no campo de batalha e mudaram o futuro da guerra terrestre.

No entanto, o Ministério da Defesa da Ucrânia rapidamente descobriu que a procura das unidades da linha da frente ultrapassava rapidamente a produção.

E assim, milhares de voluntários intervieram.

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Agora, horas dos seus dias – e muitas vezes noites – são gastas no fornecimento, montagem e soldagem das armas kamikaze.

Zhanna Melnyk, uma jovem de 25 anos de Vinnytsia, chama a construção de drones de seu “hobby”, mas é muito mais do que isso.

Por nove meses, ela foi desenvolvedora web durante o dia e construtora de drones à noite.

Como milhares de outras pessoas que estão rapidamente aderindo a projetos de crowdsourcing, ela estava desesperada para ajudar no esforço de guerra e sabia da importância dos FPVs no campo de batalha.

Todos devem contribuir para o objetivo comum para que sobrevivamos

Zhanna Melnyk, construtora civil de drones

Ela é voluntária no SocialDrone, uma iniciativa de construção de drones do tipo “faça você mesmo”, cujo slogan é: “Um drone DIY por 250 euros pode fazer o trabalho com uma dose de Javelin 1 de 70.000 euros”.

Zhanna disse ao The Sun: “Nós nos inscrevemos porque tínhamos dinheiro, tempo e habilidades para fazê-lo”.

Ela encomenda as peças, constrói o FPV em casa e depois o envia para o SocialDrone, que o testa, adiciona explosivos e depois o envia para a unidade de linha de frente escolhida por Zhanna.

Ela disse que se sentia como uma “garotinha” de antes da guerra que passava seu tempo livre fazendo joias. Agora, ela mesma construiu 23 drones.

“Não parece muito, mas causa um impacto muito grande quando há muitas pessoas fazendo isso.”

A primeira levou dois dias inteiros para ela e o namorado, Dmytro Smolts, 25 anos. Agora, ela consegue construir uma sozinha em apenas meia hora.

Zhanna montando um drone de ataque dentro de sua sala de estar

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Zhanna montando um drone de ataque dentro de sua sala de estar
Zhanna e Dmytro seguram orgulhosamente os drones FPV que construíram com as próprias mãos

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Zhanna e Dmytro seguram orgulhosamente os drones FPV que construíram com as próprias mãosCrédito: Zhanna Melnyk
Mykhailo também mostra uma coleção de suas armas caseiras

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Mykhailo também mostra uma coleção de suas armas caseiras

Zhanna disse: “Tento fazer o meu melhor. Não temos tanto dinheiro. Mas estamos construindo-os aos poucos com nosso próprio dinheiro.”

“É um sentimento muito bom para nós porque é muito importante que todo o nosso país esteja envolvido. Melhora o espírito da sociedade.

“Esta não é a guerra do exército contra o exército. É a guerra do [Russian] exército contra toda a nossa nação. Portanto, todos devem contribuir para o objetivo comum de modo a sobrevivermos.

Não é ciência de foguetes. Se você tiver tempo e dinheiro, pode começar.

Mykhailo Torolchuk, construtor civil de drones

“A principal razão pela qual a Ucrânia não perdeu esta guerra é porque estamos unidos. E é uma sensação muito boa quando sabemos que estamos envolvidos e que podemos fazer algo com as mãos.”

Em Kiev, Mykhailo Torolchuk está sentado sozinho em sua mesa apertada em seu quarto, com óculos de proteção e um ferro de soldar na mão.

O desenvolvedor de software de 28 anos construiu 26 FPVs até agora e tem planos de construir muitos mais.

O primeiro casal levou de três a quatro semanas para acertar. Agora, ele está produzindo quatro por semana.

Mykhailo disse ao The Sun: “Requer paciência, não é tão difícil, mas você precisa manter a calma. Na primeira vez você definitivamente falhará e terá que refazer várias vezes.

“Mas acredito que todos podem fazer isso. Não é ciência de foguetes. Se você tiver tempo e dinheiro, poderá começar.”

Ele também trabalha para o SocialDrone, que chamou de “uma grande comunidade, cheia de gente realmente motivada para ajudar o exército”.

Antes de se inscrever, ele enfrentava o dilema ético de saber se deveria construir armas usadas para matar.

“Mas agora não penso assim. Claro que deveria, todos deveriam, porque a sobrevivência da nossa nação depende disso.”

Com as madrugadas e as mãos cansadas, Mykhailo muitas vezes fica exausto trabalhando em dois empregos. “Às vezes é como ser um motor sem fim”, disse ele.

Mas tudo valerá a pena para ele se apenas um de seus drones “salvar algumas vidas do nosso lado”.

Um dia ele espera construir drones para diversão e não para guerra. “Eu e meus amigos estamos aprendendo a pilotar drones e depois da guerra gostaríamos de ir a algum lugar bonito e pilotá-los.

“Mas quem sabe se sobreviveremos.”

Mykhailo sabe que em breve será chamado para o front.

Ele disse: “Se eu pudesse ser operador de drones, ficaria feliz porque sei voar, sei construir e consertar. Tenho amigos que os constroem, então posso pedir que enviem mais”.

A organização civil de construção de drones Wild Hornets fornece milhares de drones para os militares da Ucrânia

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A organização civil de construção de drones Wild Hornets fornece milhares de drones para os militares da UcrâniaCrédito: Vespas Selvagens
Dentro da fábrica de drones da equipe

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Dentro da fábrica de drones da equipeCrédito: Vespas Selvagens
Wild Hornets fornecem seus quadricópteros modificados para as unidades de elite da Ucrânia

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Wild Hornets fornecem seus quadricópteros modificados para as unidades de elite da UcrâniaCrédito: Vespas Selvagens

ALIMENTANDO A MÁQUINA

Em 2023, a meta da Ucrânia era adquirir 200 mil drones. Para 2024, Zelensky prometeu que eles próprios construiriam um milhão.

Entre janeiro e fevereiro deste ano, as autoridades revelaram que a produção de FPV já havia atingido 200.000.

Mas a Ucrânia ainda depende dos seus aliados ocidentais para uma grande parte do seu fornecimento, incluindo 10.000 que o Reino Unido prometeu entregar este ano, 1.000 dos quais são FPVs.

Mas, apesar dos objectivos e das promessas, as entregas ocidentais são lentas e a Ucrânia perde mais de 10 mil drones por mês no campo de batalha.

Então percebemos que esta tecnologia mudaria o curso da guerra

Yuriy, fundador do Wild Hornets

Cada vez mais, a Ucrânia tenta confiar na produção doméstica para os drones mais baratos e muitos estão a responder a esse apelo.

Um anúncio do “People’s FPV” – um programa semelhante ao SocialDrone – diz: “Você quer construir um drone FPV com suas próprias mãos que queimará um tanque russo? Então esta oportunidade é para você!”

Esta iniciativa conta com 10.000 voluntários, enquanto outros projetos arrecadam dinheiro para a fabricação de drones.

Para outros ucranianos, eles estão ocupados a enviar todo o dinheiro que podem para projectos de angariação de fundos para armas.

O United 24, um projeto lançado por Zelensky, ajudou a arrecadar £ 4,7 milhões em apenas três dias para uma nova frota de 5.000 drones FPV atualizados como parte da “Operação Unidade”.

Imagens POV de um drone FPV – do qual a Ucrânia agora depende para conter o avanço da Rússia – vai para a matança

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Imagens POV de um drone FPV – do qual a Ucrânia agora depende para conter o avanço da Rússia – vai para a matança
O UAV suicida detona ao atingir o tanque russo T-72 de £ 1 milhão

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O UAV suicida detona ao atingir o tanque russo T-72 de £ 1 milhão
Um drone noturno 'Vampir' está preparado para ser lançado perto da frente

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Um drone noturno ‘Vampir’ está preparado para ser lançado perto da frenteCrédito: AFP

LINHA DE MONTAGEM CIVIL

Coletivamente, os esforços incansáveis ​​de Zhanna e Mykhailo e de outros voluntários estão fazendo a diferença.

Mas cada vez mais organizações sem fins lucrativos lideradas por civis, como a Wild Hornets, estão a surgir e a produzir FPVs numa linha de montagem para ajudar a reforçar a oferta.

Wild Hornets começou com três caras. Yuriy era jornalista, Dmytro trabalhava em TI e Max era cineasta.

“No entanto, a guerra nos uniu”, disse o trio – que apenas forneceu seus primeiros nomes por razões de segurança, ao The Sun.

À medida que o conflito eclodiu, os drones fabricados na China ganharam importância na frente.

Assim, os fundadores do Wild Hornets decidiram encontrar engenheiros e doações para fabricar FPVs de fabricação ucraniana para os militares.

Na primavera de 2023, Yuriy disse: “Conseguimos produzir um lote de dez drones, que enviamos aos militares, e eles destruíram dois tanques russos com eles.

“E então percebemos que esta tecnologia mudaria o curso da guerra. Um drone no valor de 300 libras poderia desativar um tanque e outro poderia destruí-lo completamente.

“Foi assim que começou a história dos Wild Hornets.”

Na frente, os seus drones são usados ​​como mísseis guiados e micro-bombardeiros ou UAVs de reconhecimento aéreo e as unidades da linha da frente estão desesperadas para lhes pôr as mãos.

Seus FPVs podem transportar até 2 kg de explosivos e voar a velocidades de 145 km/h – alguns dos modelos mais mortíferos e rápidos disponíveis.

“Com um ano de trabalho, fornecemos drones para dezenas de unidades”, disse Yuriy, acrescentando que eles produzem 1.500 UAVs por mês.

Eles fornecem UAVs para as unidades de linha de frente mais famosas e de elite, incluindo os operadores de inteligência militar do HUR, a Brigada Presidencial Separada, a 24ª Brigada Mecanizada Separada e o 120º Batalhão de Reconhecimento Separado.

Drones FPV são nossa espada, nossa força de ataque

Guerreiro de operações especiais ucraniano ‘Arsenal’

Antes da esperada nova ofensiva terrestre russa, que começou brutalmente no nordeste da Ucrânia na semana passada, os Wild Hornets disseram que estavam ocupados com os preparativos.

“Estamos aumentando os lotes e fornecendo-os para direções onde já estão ocorrendo batalhas ferozes e onde a Rússia avançará”.

Yuriy não poderia exagerar o suficiente a importância dos FPVs. “Sem eles, nossa linha de defesa pode ser violada.

“Num futuro próximo, uma zona cinzenta se formará ao longo da linha de frente, com 15 a 20 km de largura, onde os combates envolverão principalmente robôs em maior número e infantaria em menor número, escondidos no subsolo.

“Os veículos blindados pesados ​​estão se tornando cada vez menos eficazes a cada dia”.

‘SUCESSO INEGÁVEL’

O sucesso dos FPVs – incluindo aqueles produzidos pelos Wild Hornets – no campo de batalha é “inegável”, segundo o comandante das operações de drones de ataque da Ucrânia.

O oficial sênior das forças especiais “Arsenal” disse recentemente ao The Sun que os quadricópteros transformados em munições agora atacam com sucesso os alvos de Putin em três das cinco operações.

E à medida que a guerra avança para o que o Arsenal chamou de uma “fase mais tecnológica”, ele argumentou que os FPV são cada vez mais vitais para o sucesso da Ucrânia.

“Se os drones Mavic (de vigilância) são os nossos olhos – para o ajuste do fogo de artilharia, retirada de grupos para posições, reconhecimento – então os drones FPV são a nossa espada, a nossa força de ataque.”

Denys, Yaw e Eugene trabalham na mesa da cozinha para construir drones para o exército da Ucrânia

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Denys, Yaw e Eugene trabalham na mesa da cozinha para construir drones para o exército da UcrâniaCrédito: Reuters
Os voluntários seguindo instruções on-line para construí-los

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Os voluntários seguindo instruções on-line para construí-losCrédito: Reuters
Um explosivo é montado em um pequeno FPV – como os que estão sendo construídos em cozinhas

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Um explosivo é montado em um pequeno FPV – como os que estão sendo construídos em cozinhasCrédito: AP
Uma transmissão ao vivo de uma câmera drone na frente

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Uma transmissão ao vivo de uma câmera drone na frenteCrédito: AP
Operadores altamente qualificados estacionados em um bunker perto da linha de frente

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Operadores altamente qualificados estacionados em um bunker perto da linha de frente
Uma tropa em sua oficina consertando drones FPV à noite

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Uma tropa em sua oficina consertando drones FPV à noite

Fonte TheSun