Como Shawshank Redemption transformou uma prisão em um museu

Quando Andy Dufresne rastejou para a liberdade através de “quinhentos metros de sujeira com cheiro de merda” em A Redenção de Shawshank, foi o último ato de esperança. Como diz o slogan da história: “O medo pode mantê-lo prisioneiro. A esperança pode libertar você.”

Quando o filme completa 30 anos, uma pequena cidade do meio-oeste está organizando uma celebração neste verão – chame isso de um grande obrigado. Como as filmagens ocorreram durante o verão de 1993, no Reformatório do Estado de Ohio, em Mansfield (população de 47.000 habitantes), uma antiga cidade em expansão industrial no centro-norte de Ohio, fãs continuam a chegar de todo o mundo, ansiosos para visitar a antiga prisão, que foi inaugurada em 2019 como museu.

Assim como a cidade e como Andy, o filme em si passou por uma fase difícil. Após o lançamento em 1994, Shawshank foi inicialmente um fracasso de bilheteria. Sete indicações ao Oscar, incluindo melhor filme e melhor roteiro adaptado, deram-lhe um selo de aprovação. Mas então, de forma constante, através do boca a boca, o filme subiu para coroar a parada dos 250 melhores filmes da IMDb, uma classificação determinada pelos usuários da IMDb. Desde 2008, permanece em primeiro lugar.

Esta história de sucesso é apropriada: o rastejamento de Andy por aquele fedorento cano de esgoto destaca a história interna de resiliência e humildade de Shawshank. Como diz o slogan do filme: “O medo pode mantê-lo prisioneiro. A esperança pode libertar você.”

Adaptação do escritor e diretor Frank Darabont da novela de Stephen King Rita Hayworth e a redenção de Shawshank conta a história de Dufresne (Tim Robbins), um homem frígido preso injustamente por assassinar sua esposa e seu amante, e a profunda amizade que ele encontra com seu companheiro de prisão Ellis “Red” Redding (Morgan Freeman).

Darabont não apenas foi abençoado com um elenco brilhante, mas também encontrou o local perfeito.

“Eu procurava uma prisão grande e vazia”, lembra Darabont. Enquanto vasculhava a feira Showbiz Expo em Santa Monica, ele conheceu Eve Lapolla, ex-chefe da Ohio Film Commission. “Ela me mostrou uma foto aérea deste grande lugar de aparência gótica”, conta Darabont THR. “Eu olhei para outra prisão perto de Nashville, mas parecia mais com o castelo da Cinderela – acabei usando aquele em O verde Milha.

A prisão de Mansfield, com sua aparência de pesadelo, parecia quase perfeita, mas precisava de alguns enfeites para ser utilizável – se parece sombria no filme, na realidade era muito pior. “Estava em péssimo estado. Pareciam todas essas estalactites”, diz Darabont sobre o gesso decrépito e erodido do local. “A parede frontal perto dos portões estava caindo aos pedaços.”

Em 1990, Mansfield era um centro de atividades, quando a Westinghouse Electric Corporation operava lá. Mas o encerramento da fábrica remanescente da Westinghouse na cidade e o encerramento dos portões do reformatório destruíram as entranhas económicas da cidade.

Então Hollywood veio ligar.

Uma fileira de celas de prisão, empilhadas umas sobre as outras.

Linda Labão

Não passou despercebido a Darabont que Mansfield era mais uma cidade do Cinturão da Ferrugem que lutava para encontrar uma identidade económica e até social após o fim dos seus dias de glória industrial. “Conseguimos empregar muita gente local para trabalhar nos sets e também como figurantes”, lembra ele. “A comunidade realmente se uniu em torno do filme. Eles foram tão acolhedores.”

Como agradecimento à cidade, o filme estreou no Renaissance Theatre de Mansfield em outubro de 1994. Mas após as filmagens, o estado planejou demolir o reformatório e construir uma nova prisão lá.

Felizmente, planos de demolição surgiram contra a Mansfield Reformatory Preservation Society local, formada em 1995 para salvar o edifício em deterioração, que agora está listado no Registro Nacional de Locais Históricos. “O valor arquitetônico é altamente significativo”, diz Dan Seckel, diretor do Seckel Group Architects em Mansfield e membro fundador da sociedade de preservação. “Ter tanto esse uso específico como reformatório quanto esse grande projeto arquitetônico naquele período é único.”

Projetado pelo arquiteto de Cleveland, Levi Scofield, com um exterior de pedra calcária cintilante no estilo “castelo”, o reformatório foi inaugurado em 1896 para reabilitar infratores menores por meio da educação, até mesmo ensinando-lhes um ofício. O modelo foi muito bem-sucedido, mas o declínio do financiamento anulou o programa na década de 1960 e a prisão começou a abrigar os mais vis dos infratores, tornando-se o inferno visto ao longo do filme. Anos de superlotação e declínio levaram os presos a processar o Estado por condições desumanas. Eles ganharam.

E depois que Darabont lançou os holofotes de Hollywood sobre o reformatório, o Estado pensou duas vezes antes de demoli-lo.

“Com o Shawshank interesse, o estado mudou”, diz Seckel. “Demorou alguns anos para ganharmos o controle. Estava realmente em péssimo estado naquela época.”

Morgan Freeman (à esquerda) e Tim Robbins em uma cena do filme de Frank Darabont A Redenção de Shawshank.

Columbia Pictures / Cortesia da coleção Everett

O estado vendeu-o aos preservacionistas por um dólar nominal. As visitas gerais à prisão começaram em 1996. Desde então, ela apareceu em mais filmes, incluindo o de 1997. Força Aérea Um (“Eu não vi Harrison Ford, mas Glenn Close estava aqui”, diz Sekel) e 2021 Judas e o Messias Negro. Em 2019, tinham adquirido recordações suficientes para abrir um museu.

Em seus primeiros dias como guardiões, Seckel e a equipe retiraram o lixo do quintal e consertaram o que puderam sozinhos. “Percebi pessoas chegando”, diz ele. “Eu fiquei maravilhado. As pessoas apareciam nos portões. Alguns eram do Japão e até do Brasil. Só para ver onde A Redenção de Shawshank foi feito.”

Afirma Dan Smith, diretor associado do Reformatório do Estado de Ohio: “A principal razão pela qual as pessoas vêm é porque Shawshank foi filmado aqui. Também filmamos alguns programas de TV paranormais aqui; recebemos aquela multidão visitando. Mas isso é Shawshank essa é a atração principal.”

Dentro da prisão transformada em museu, partes do prédio muito utilizadas nas filmagens homenageiam abertamente o filme. Os rostos de Andy e Red e de outros personagens aparecem em recortes de papelão em tamanho real e em fotografias de várias cenas. “No início, tudo o que tínhamos eram as imagens da tela para recriar as cenas”, diz Smith. “Mas agora temos muitos adereços reais em nosso Shawshank museu. Construímos um relacionamento com Frank e ele doou algumas de suas recordações pessoais.”

Um quarto de hotel onde o personagem Brooks Hatten (James Whitmore) se hospedou foi filmado em um quarto do reformatório.

Linda Labão

Fazer um passeio histórico com guia revela como era a vida ali. Não foi bonito. Na pior das hipóteses, até oito homens amontoados em celas surpreendentemente pequenas e escuras – empilhados uns sobre os outros. As celas foram originalmente construídas para dois presidiários, cada um com um vaso sanitário e uma pequena pia como única comodidade.

“Deve ter sido muito ruim. Você pode sentir o quão opressivo era quando você estava nas pequenas celas”, diz Darabont. “Não podíamos usá-los para filmar; eles eram pequenos demais para acomodar a tripulação dentro. Tivemos que construir um cenário em um armazém vazio próximo. Isso é o que você vê no filme.” Smith concorda: “O puro. barulho daqueles homens todos amontoados uns sobre os outros… o cheiro devia ser terrível. A maioria dos homens queria cumprir sua pena, sair e nunca mais voltar.”

Em uma estranha reviravolta na história, Shawshank deu à comunidade um impulso cultural e económico, com cerca de 170 mil pessoas por ano visitando o museu. “Pessoas de todo o mundo conhecem o filme”, diz Smith. “Para eles, Shawshank está morando agora, aqui. O filme está trazendo pessoas para a prisão, para Mansfield e para os negócios.”

Visitantes no museu, que conta com recortes e fotos de personagens e cenas do filme.

Linda Labão

Darabont não poderia estar mais emocionado porque o filme ajudou a salvar a prisão e, por sua vez, beneficiou a cidade, e ele está animado para retornar neste verão para a visita ao museu. Shawshank Comemoração do 30º aniversário (9 a 11 de agosto), que é uma grande arrecadação de fundos para a preservação do prédio.

“Minha esposa e eu fomos ao 25º aniversário e nos divertimos muito”, diz Darabont. “Pessoas de todo o mundo estavam lá. Estou tentando convencer o elenco a comparecer. É um grande evento e uma grande comunidade de fãs, e a população local está por trás disso.” Smith acrescenta: “A comunidade ainda sente que Shawshank conexão. É impactante para as pessoas que vivem em Mansfield. Há uma emoção ligada ao filme e isso se traduz no edifício.”

Esta história apareceu pela primeira vez na edição de 22 de maio da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

Hollywood Reporter.