Deixe de lado Harry Kane e Jude Bellingham, o verdadeiro campeão da Inglaterra é uma estrela do SUBBUTEO de 15 anos

QUANDO Cayn Matthews tirou a poeira de seu antigo set Subbuteo, oito anos atrás, ele esperava tocar “duas ou três vezes por ano”.

Mal sabia o pai de 56 anos, mas sua filha Ruby, então com sete anos, “se apaixonaria” pelo jogo e se tornaria uma de suas estrelas mais promissoras.

Ruby Matthews é a capitã sub-16 da English Subbuteo Association e uma das estrelas mais promissoras do esporte

6

Ruby Matthews é a capitã sub-16 da English Subbuteo Association e uma das estrelas mais promissoras do esporteCrédito: PA
Ruby, 15 anos, representará a Inglaterra na Copa do Mundo Subbuteo em setembro

6

Ruby, 15 anos, representará a Inglaterra na Copa do Mundo Subbuteo em setembroCrédito: Damien McFadden

Agora com 15 anos e em breve participando do GCSE, ela representará a Inglaterra na Copa do Mundo em setembro.

Ela faz parte de um esquadrão de 36 Três Leões, patrocinado pela Weetabix, para batalhar em Tunbridge Wells, Kent, onde o evento será realizado pela primeira vez.

Ruby, quarto colocado no ranking mundial na categoria sub-16, viajou pela Europa para jogar e chegou às quartas de final do Campeonato Europeu em Gibraltar no ano passado.

Ela está fortemente cotada para a vitória na Eland Cables FISTF World Cup depois de conquistar sua primeira vitória nos Majors – o terceiro maior tipo de evento Subbuteo – em Paris, em fevereiro.

Ruby, de Flintshire, nos conta: “Foi incrível, nunca esperei vencer.

“Achei que iria me sair bem, mas fiquei em choque total, não percebi quando ganhei.

“Eu imediatamente comecei a jogar quando meu pai pegou seu set Subbuteo.

“Se não fosse ele me ajudando a jogar eu não estaria onde estou agora.

“A maioria dos meus amigos não sabe o que é Subbuteo e acho que isso os confunde, mas eles acham legal eu tocar algo tão diferente.”

Acredita-se que existam cerca de cinco milhões de jogadores do Subbuteo em todo o mundo e, nos últimos anos, o Reino Unido viu um ressurgimento do jogo de mesa.

Robert Lewandowski nomeia TRÊS times que podem ganhar o Euro

Alan Lee, 54 anos, presidente da Associação Inglesa Subbuteo, acredita que a Covid e o “entusiasmo” dos ex-jogadores são a força motriz.

Ele diz: “O número de membros aumentou cerca de 600 por cento agora em comparação com antes da Covid, quando havia cerca de 20 membros na associação nacional.

“Temos cerca de 200 membros plenos agora e nossos grupos de mídia social têm cerca de 10 mil pessoas juntas.”

Alan, que começou a jogar aos 11 anos, diz que para Tunbridge Wells, onde o jogo foi inventado, sediar a Copa do Mundo é “um sonho de infância que se tornou realidade”.

Ele tem grandes esperanças nas chances da Inglaterra no torneio.

Alan diz: “Somos como a seleção masculina de futebol da Inglaterra – sempre tivemos esse potencial e bons indivíduos, mas nunca conseguimos isso no grande torneio, a Copa do Mundo.

“Ganhámos uma medalha de prata e algumas medalhas de bronze, mas nunca conseguimos uma medalha de ouro, por isso este ano é o único. Tem que ser.

“O futebol está voltando para casa!”

Uma réplica dos vencedores da Copa do Mundo de 1966 da Inglaterra na vida real

6

Uma réplica dos vencedores da Copa do Mundo de 1966 da Inglaterra na vida realCrédito: Rex

Mais de 300 competidores de 26 países viajarão para Tunbridge Wells para participar de duas copas do mundo, que acontecerão no mesmo fim de semana de setembro.

A Inglaterra enviará seis equipes – Sub-12, Sub-16, Sub-20, Open, Veteranos e Feminino – para se enfrentarem em partidas de 30 minutos divididas em dois tempos.

Alan diz que até 64 jogos podem acontecer simultaneamente durante as fases iniciais da Copa do Mundo e prevê que “milhares de espectadores ao mesmo tempo” estarão lá para assistir.

Será um momento especial para Tunbridge Wells, que continua orgulhoso da história de sucesso da Subbuteo e do seu criador britânico Peter Adolph, falecido em 1994.

Ele criou o jogo em 1947, após ser desmobilizado da Royal Air Force no final da Segunda Guerra Mundial e logo se tornou um sucesso entre as crianças no Reino Unido e em todo o mundo.

A primeira Copa do Mundo Subbuteo foi realizada em 1987 – o mesmo ano em que o jogador Justin Finch, de 16 anos, então classificado como número 5 do mundo, fez um seguro para sua mão direita por £ 160.000.

Fãs de celebridades

Entre os fãs famosos do jogo estão os chefes do futebol Sir Alex Ferguson e Sven-Goran Eriksson, o comediante Frank Skinner, o ex-líder conservador Michael Howard e a banda punk The Undertones, que mencionou Subbuteo em sua música de 1980 My Perfect Cousin.

A popularidade do jogo começou a cair na década de 90, à medida que os videogames assumiram o controle.

Em 2003, as vendas anuais caíram para 500 por ano, abaixo das 3.000 do ano anterior.

Mas agora um número crescente de jovens está jogando – incluindo Elliott Dieu De Bellefontaine, 27, de Elstow, Beds.

Ele representou a Inglaterra em “cerca de dez Copas do Mundo”, inclusive levando os Sub-19 à medalha de bronze em 2017, e viajou “a maior parte da Europa” graças ao jogo.

O oficial da Força de Fronteira Elliott, que treina oito horas por semana para aperfeiçoar sua arte, nos diz: “Todos os meus amigos me irritam.

“Fui criado jogando em PlayStations e consoles de jogos, então fico um pouco chocado quando digo às pessoas que jogo Subbuteo – até falar com as gerações mais velhas, que adoram.”

Faltando apenas quatro meses para a Copa do Mundo, as estrelas inglesas do Subbuteo esperam finalmente levar para casa o ouro – e sabem que a vitória está ao seu alcance.

Na nova competição da Weetabix, os britânicos podem nomear a si mesmos ou a alguém que conhecem que esteja enfrentando um próximo desafio ou objetivo com o qual gostariam de ser impulsionados, e a Weetabix intervirá para lhes dar a Vantagem Weetabix para ajudá-los a alcançar seu objetivo.

Se você, ou alguém que você conhece – um indivíduo ou um grupo de pessoas – merece a Vantagem Weetabix, conte-nos o porquê e compartilhe a sua história através do https://weetabix.co.uk/bix-by-bix antes das 5º Junho de 2024 para ter uma chance.

Ruby, segunda a partir da direita, com outros jogadores

6

Ruby, segunda a partir da direita, com outros jogadoresCrédito: Damien McFadden
O inventor do Subbuteo, Peter Adolph, morreu em 1994

6

O inventor do Subbuteo, Peter Adolph, morreu em 1994Crédito: Twitter
Kits internacionais de futebol da Inglaterra em números do Subbuteo

6

Kits internacionais de futebol da Inglaterra em números do SubbuteoCrédito: Alamy

Fonte TheSun