Elon Musk está teoricamente triste porque os investidores da Tesla perderam dinheiro por causa de seus tweets

Em depoimento às vezes inflamado e combativo, Elon Musk chegou muito perto de lamentar que os investidores da Tesla tenham perdido dinheiro como resultado de seus tweets.

Musk prestou depoimento pelo terceiro dia em um processo movido por uma classe de investidores da Tesla que alegam que Musk lhes custou milhões de dólares com seus tweets sobre fechar o capital da empresa de carros elétricos em 2018.

O júri precisará decidir se Musk é responsável por potencialmente bilhões de dólares em danos aos investidores da Tesla. Musk já concordou com um acordo de US$ 40 milhões com a Comissão de Valores Mobiliários sobre os tweets que exigiam que ele renunciasse ao cargo de presidente da empresa, mas não admitisse qualquer irregularidade. (Desde então, Musk argumentou que foi coagido a entrar no acordo.)

Questionado pelo advogado dos queixosos, Nicholas Porritt, se ele se arrependia dos danos causados ​​por seus tweets, a primeira resposta de Musk foi depreciar Porritt e seu escritório de advocacia.

“A realidade é que os investidores da Tesla estão extremamente felizes e você não os representa”, disse Musk, levando a uma forte repreensão do juiz do Tribunal Distrital Edward Chen para responder à pergunta.

Tentando novamente, Musk disse: “Nunca quero que um investidor perca dinheiro. Se ele o fizesse com base no tweet, obviamente eu ficaria triste com isso. Mas os investidores em mercados públicos compram e vendem ações o tempo todo. No geral, eles se saíram extremamente bem.”

Não foi a primeira vez que Chen teve que encenar o bilionário petulante. Por várias vezes, Musk tentou insinuar em seu depoimento a menção de que “a Tesla hoje vale 10 vezes” o que era em 2018, apesar de uma ordem do tribunal para abster-se de comentar o valor atual da empresa. Ele também continuou a criticar as ações coletivas e os escritórios de advocacia que levam esses casos ao tribunal, embora Chen o tenha avisado de que ele estava fora da linha.

“Eu nunca quero que um investidor perca dinheiro. Se ele o fizesse com base no tweet, obviamente eu ficaria triste com isso.”

Ao longo de dois dias inteiros de depoimentos (com 30 minutos adicionais no depoimento na última sexta-feira), Musk parecia entediado, afetado, muitas vezes confuso e, ocasionalmente, coagido (ele reclamou de dores nas costas), com flashes da abrasividade que costumava exibe em seus tweets. Ele parecia aborrecido por estar em uma situação em que foi forçado a responder a perguntas sobre seus tweets, que ele afirmou serem de boa fé e para o benefício dos investidores da Tesla.

Mesmo antes de Musk se posicionar, o juiz Chen decidiu que o júri deveria considerar os tweets de Musk de 2018 falsos. Com essa suposição, os jurados precisarão decidir se Musk enganou os acionistas com seus tweets e os fez perder dinheiro.

Mas foi fácil se perder no turbilhão de reuniões, telefonemas, mensagens de texto, postagens em blogs, tweets e outras formas de comunicação que compõem a maior parte das evidências do caso. Nenhum dos lados fez um bom trabalho ao traçar o cronograma do caso, o que pode dificultar a análise de todos os detalhes pelo júri.

Alguns momentos se destacaram, como quando Alex Spiro, o famoso advogado de Musk, repetiu várias vezes – provavelmente para o benefício do júri – que Musk não tinha intenção de enganar ou fraudar os acionistas com seus tweets.

Muito pelo contrário, disse Musk. “Minha intenção com o tweet era garantir que todos os investidores soubessem o que o conselho sabia e o que o Saudi Investment Fund sabia” – que era seu plano de fechar o capital da empresa por US$ 420 por ação.

Musk parecia entediado, afetado, muitas vezes confuso e ocasionalmente em coação

Mas em seu interrogatório, Porritt interrogou Musk sobre se ele havia discutido uma quantia específica de financiamento com o Fundo Saudita de Investimento Público ou outros investidores que seriam necessários para fechar o capital da Tesla. Depois de uma série de respostas desmontadas, Musk disse: “Efetivamente sim”.

Mas, quando solicitado por Porritt a citar o número específico que havia discutido com os sauditas, Musk acabou admitindo que não havia nenhum – acrescentando que o Reino da Arábia Saudita era tão rico que poderia “comprar Tesla muitas vezes”.

Porritt também criticou Musk por sua alegação anterior de que também considerava sua participação na SpaceX, uma de suas outras empresas, quando twittou “financiamento garantido”. Musk não mencionou suas ações na SpaceX ao responder a perguntas por escrito dos demandantes sobre o tweet em abril de 2021, que ele assinou sob risco de perjúrio. Isso levou a uma rara admissão de irregularidades por parte de Musk.

“Eu deveria ter mencionado a SpaceX aqui, mencionei no depoimento da SEC, mas foi um erro da minha parte não mencioná-la aqui”, admitiu.

Espera-se que o caso dure durante a semana, com testemunhas adicionais do passado e do presente de Tesla prontas para depor. Se ele perder, Musk pode ser responsabilizado por bilhões de dólares em danos.

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