Jessica Lange deslumbra no filme da HBO

Jessica Lange está perfeita como a atriz fictícia Lillian Hall, conhecida há décadas como uma reverenciada estrela do teatro. Durante os ensaios para seu papel principal em O pomar de cerejeiras, ela está tendo uma dificuldade incomum em memorizar suas falas e logo descobre que a causa é a demência precoce. Apesar desse tema sinistro, O Grande Salão Lillian é um adorável tributo à vida no teatro, com todos os seus compromissos pessoais, e uma vitrine para Lange, que habilmente mostra a personagem como uma mulher vulnerável e também exibe o estilo distinto de Lillian, a atriz corajosa.

Lillian é uma estrela tão grande que é a chave para a bilheteria na remontagem de Chekhov na Broadway. A trajetória do filme a leva através dos ensaios e dentro e fora de sua vida pessoal enquanto ela lida com seu diagnóstico, em uma trama movida pela questão de saber se ela conseguirá chegar à noite de estreia. Nos ensaios, Lillian inicialmente apresenta suas falas com uma teatralidade esvoaçante e voz oscilante, mas vemos sua performance se aprofundar com o tempo.

O Grande Salão Lillian

O resultado final

Brava, Jéssica.

Data de lançamento: Sexta-feira, 31 de maio
Elenco: Jessica Lange, Kathy Bates, Lily Rabe, Jesse Williams, Pierce Brosnan, Cindy Hogan
Diretor: Michael Cristofer
Escritor: Elisabeth Seldes Annacone

1 hora e 51 minutos

Fora do palco, ela ainda é performática, mas menos teatral, cheia de bravatas enquanto navega por sua vida privilegiada. Mas ela também está cheia de medos e inseguranças em relação ao envelhecimento, e tem visões do marido, diretor de teatro e amor de sua vida, que faleceu anos antes. Lange torna as diferentes partes de Lilian perfeitas e tocantes.

E ela está cercada por um elenco de primeira linha. Kathy Bates interpreta Edith, a irreverente assistente de longa data de Lillian. Bates torna a personagem colorida, mas real, brusca, mas com profundo afeto evidente pela amiga. Lily Rabe é filha de Lillian, Margaret, relutante em admitir o quão negligenciada ela se sentiu quando criança enquanto sua mãe se dedicava ao palco. Pierce Brosnan interpreta Ty, um vizinho que convenientemente tem um terraço adjacente ao de Lillian. Essa proximidade é um artifício, assim como suas conversas noturnas sobre a vida e o envelhecimento são um pouco exageradas. Mas o charme de Brosnan permite que os atores escapem impunes. Jesse Williams vai além do que o roteiro lhe oferece ao dar vida a David, o diretor simpático e jovem e inteligente, que tenta salvar a peça e ajudar Lillian. E Cindy Hogan interpreta Jane, a impaciente e prática produtora que está pronta para demiti-la.

O filme é melhor em seus estágios iniciais, quando está mais obstinado. Em uma cena extraordinária que mostra as escolhas inteligentes e sutis de Lange, Lillian é forçada por David e Jane a ir ao médico da produção, onde ela falha em um teste de memória. Suas mãos tremem enquanto ela tenta dobrar um pedaço de papel de acordo com as instruções, e ela sabe que está em apuros. Ela quase chora, mas não chora e, em vez disso, olha para frente estoicamente. Quando o médico pergunta se ela está bem, ela responde calmamente: “Bem, estou longe de estar bem, mas estou tentando formular um plano”. Mais tarde, quando Lillian recebe o diagnóstico de demência, ela tenta esconder, mas Edith encontra seus remédios prescritos e sabe o que está acontecendo.

Eventualmente, e não surpreendentemente dada a história, o filme às vezes cruza a linha da honestidade feroz para o sentimentalismo. Uma cena em que Lillian e sua filha cantam “Mockingbird” juntas, lembrando a música como uma canção de ninar da infância de Margaret, realmente parece calculada para ordenhar as emoções e parece inautêntica. Mas também é surpreendente que esse sentimentalismo fácil seja relativamente raro aqui.

Lange e Rabe têm uma cena previsível de grande atuação, gritando e chorando, com Lillian no hospital justificando sua escolha de não compartilhar o diagnóstico com seu filho para protegê-la, e Margaret soluçando com raiva: “Eu sou sua filha!” Mas naquela cena a base foi estabelecida e as emoções parecem conquistadas.

O filme é suavemente dirigido por Michael Cristofer, que continuou atuando, mais recentemente na série atual Cair, mas ainda pode ser mais conhecido como o autor da peça ganhadora do Prêmio Pulitzer em 1977 A caixa de sombra. Ele faz O Grande Salão Lillian completamente cinematográfico, apesar de seus laços com o teatro. Inclui breves sequências em preto e branco, nas quais os personagens conversam individualmente com um entrevistador fora da tela. Algumas dessas cenas são verdadeiras, outras simplesmente uma ponte para a próxima cena, e carregam um tom elegíaco, embora a própria Lillian seja entrevistada. Eles são estranhos, mas elegantemente tecidos em.

Simão Dennis’ a cinematografia mantém o filme visualmente vivo, desde os interlúdios em preto e branco até a sobreposição vermelha em um sonho de Lillian ou uma transição através do lindo rosa-púrpura de uma árvore florida em um parque.

Por mais estimulante e satisfatório que seja ver Lange entregar trechos de O Pomar de Cerejeiras, O roteiro de Elisabeth Seldes Annacone se apoia demais nos paralelos entre Lillian e a heroína da peça, Lyuba, que está prestes a perder seu pomar e sua casa. Ao vermos Lillian no papel, as falas que ouvimos são escolhidas especificamente para ecoar sua realidade fora do palco. “Pela primeira vez na vida, você deve encarar a verdade de frente”, diz a estudante Petya. No final da peça, Lillian sobe ao palco e olha pela última vez para “minha casa, minha juventude”, logo após uma conversa com Edith ter deixado explícito que o verdadeiro lar de Lillian é o teatro.

Há aqui um toque de nostalgia pelas glórias do passado, principalmente quando Lillian relembra o que o marido disse sobre o teatro. “Carson costumava chamar isso de eternidade em um momento”, diz ela, oferecendo um eco discreto fora da tela. A tia de Annacone era a lendária atriz de teatro Marian Seldes, que também sofria de demência e que mais tarde se casou com o escritor e diretor de teatro Garson Kanin. A interpretação de Lange não evoca nenhuma atriz em particular, mas a semelhança entre os nomes Carson e Garson parece afetuosa e inconfundível.

Quando Lillian recebe um Tony pelo conjunto de sua obra, ela pergunta a Edith: “Quantos anos eles acham que eu tenho?” e Edith responde “A esta altura cento e quatro”. A própria Lange parece estar no seu auge, ancorando habilmente um filme que é comovente, mas alegre ao abraçar a vida e a arte.

Hollywood Reporter.