O investimento de bilhões de dólares da Microsoft em OpenAI foi desencadeado pelos temores do Google, revelam e-mails

A Microsoft investiu mil milhões de dólares na OpenAI em 2019 porque estava “muito preocupada” com o facto de a Google estar anos à frente na ampliação dos seus esforços de IA. Um e-mail interno, intitulado “Reflexões sobre OpenAI”, entre o CTO da Microsoft, Kevin Scott, o CEO Satya Nadella e o cofundador Bill Gates, revela algumas das discussões de alto nível em torno de uma oportunidade de investimento nos meses anteriores à Microsoft revelar a parceria.

O e-mail foi divulgado na terça-feira como parte do caso antitruste do Departamento de Justiça dos EUA contra o Google, Insider de negócios relatórios.

“Estamos vários anos atrás da concorrência em termos de escala de aprendizado de máquina”, escreve Scott em seu e-mail de 12 de junho de 2019 para Nadella e Gates. Ele detalha como os engenheiros da Microsoft levaram seis meses para replicar o modelo de linguagem BERT do Google e treiná-lo “porque nossa infraestrutura não estava à altura da tarefa”.

A Microsoft ficou impressionada com o uso inicial da IA ​​pelo Google

Scott diz que inicialmente rejeitou os esforços de IA da OpenAI e do Google DeepMind quando as empresas estavam competindo para ver quem “conseguiria realizar a façanha de jogo mais impressionante” – uma referência clara às demos AlphaGo Zero do Google DeepMind. Scott rapidamente ficou mais impressionado quando as coisas mudaram para modelos de processamento de linguagem natural. “Enquanto eu tentava entender onde estavam todas as lacunas de capacidade entre o Google e nós para treinamento de modelo, fiquei muito, muito preocupado”, escreveu Scott.

Alguns dos primeiros modelos de IA do Google ajudaram-no a ter uma vantagem competitiva em relação ao Bing, disse Scott, e ele até elogiou os recursos de preenchimento automático do Google no Gmail, que estavam “ficando assustadoramente bons” em 2019.

Nadella respondeu aos pensamentos de Scott sobre o OpenAI encaminhando-os para a CFO da Microsoft, Amy Hood, observando que é “por isso que quero fazer isso”. Hood é um membro importante da equipe de liderança sênior da Microsoft e tem a tarefa de supervisionar as metas financeiras da empresa e manter regularmente os gastos da Microsoft sob controle.

O tópico por e-mail, que você pode ler abaixo, é bastante redigido e parece ser uma resposta a Nadella ou a Gates. Embora Gates tenha deixado o conselho da Microsoft em 2020 em meio a uma investigação sobre um caso com um funcionário, ele ainda tem sido uma grande parte do relacionamento contínuo da Microsoft com a OpenAI. Não está claro neste e-mail interno quem iniciou a discussão sobre OpenAI em 2019, mas Insider de negócios relatou no início desta semana que Gates se reunia regularmente com a OpenAI desde 2016 e ajudou a intermediar o acordo.

A Microsoft já investiu mais de US$ 13 bilhões em OpenAI, adicionando seus modelos aos aplicativos do Office, ao mecanismo de busca Bing, Edge e até mesmo ao sistema operacional Windows. Ajudou a Microsoft a ser vista mais como líder em IA, em vez de ficar para trás, como temia há cinco anos. Nadella também fez recentemente da IA ​​e da segurança suas duas principais áreas de foco para a Microsoft em 2024 e além, sinalizando que a implementação de recursos de IA nos produtos da Microsoft não está prestes a desacelerar.

theverge