O pneu opcional da NASCAR All-Star Race foi um sucesso?

O Corrida All-Star da NASCAR é frequentemente usado como um campo de testes para conceitos que podem ser incorporados em eventos de pontos, caso sejam bem-sucedidos. Para a edição de 2024, NASCAR revisitou a ideia de pneus opcionais, dando às equipes um pneu mais macio, com melhor aderência, mas com maior desgaste. Embora seja uma experiência nobre e certamente melhor experimentá-la primeiro em uma exposição, Autódromo de North Wilkesboro provavelmente não era o melhor site.

Destaque em outras disciplinas, como Fórmula 1, NASCAR experimentou pela primeira vez vários pneus na All-Star Race de 2017 com resultados desanimadores (duas mudanças de liderança na pista, ambas durante as relargadas). O órgão sancionador optou por trazê-los de volta em resposta à caótica corrida de Bristol em março, quando Bons anos os pneus quebraram depois de apenas trinta voltas.

Os pneus opcionais, marcados em vermelho em oposição aos pneus “prime” amarelos padrão, pouco fizeram para amenizar o crescente ceticismo em torno do Próxima geração viabilidade do carro fora dos ovais intermediários.

Os pilotos lutaram para ultrapassar uns aos outros, como tem acontecido na maioria dos eventos de pista curta, resultando em Joey Logano liderando todas, exceto uma das 200 voltas no caminho para a vitória.

“Precisava de mais vantagem para passar com certeza”, vice-campeão Denny Hamlin disse. “Eu corri até eles e você simplesmente não conseguiu passar. Você perderia um pouco de aerodinâmica ali. Eu daria uma folga ao meu carro, tentaria correr até eles de novo, você tem que ser muito mais rápido para se locomover.

“Tiro o chapéu para a pista e NASCAR e Bom ano por tentar, e certamente esperamos que tenhamos aprendido algo aqui para futuras faixas curtas.”

Joey Logano lidera o campo na NASCAR Cup Series All-Star Race em North Wilkesboro Speedway |  NASCAR
Joey Logano lidera o campo na NASCAR Cup Series All-Star Race em North Wilkesboro Speedway | NASCAR

Embora promovidos como sendo menos duráveis ​​do que os seus homólogos principais, os pneus opcionais tiveram, em última análise, muito pouca queda, o que, quando combinados com a sua aderência melhorada, facilmente lhes deram vantagem sobre os pneus primos.

Como resultado, as equipes mantiveram os vermelhos durante as 100 voltas finais sem precisar se preocupar com o uso deles. Kyle Larsonpoucas horas depois de se classificar para as 500 Milhas de Indianápolis, o que o forçou a largar na traseira, pois perdeu a qualificação para o All-Star, passou facilmente pelo pelotão com pneus mais novos após um pit stop tardio, mas mesmo isso não foi suficiente para ele alcançá-lo aos líderes devido ao aperto mais forte.

“Não há dúvida de que a queda com o pneu opcional, o pneu macio, cai muito rapidamente nas primeiras quinze voltas, mas depois seria apenas equilibrado e permaneceria o mesmo durante todo o tempo”, explicou Logano. “Penso que parte disso se deve ao facto de corrermos à noite e estar mais frio e a pista ter mais aderência.

Ainda que Wilkesboro do Norte foi um fracasso, Logano foi pelo menos receptivo a NASCAR tentando coisas novas e senti que circuitos diferentes poderiam fornecer melhores resultados. Na verdade, há testes adicionais de pneus planejados em pistas curtas de Iowa e Martinsville.

“Não vejo o que há a perder”, continuou ele. “Não sei como seria em Loudon. Há muita queda por um tempo e depois permanece o mesmo. Como seria em Loudon, onde houve mais decréscimos no passado, com uma superfície mais antiga e tudo mais? Como seria lá? Não sei, não posso responder a isso, acho que ninguém pode.

“Eu não acho Bom ano pode responder até que eles vão lá e executem. Pode valer a pena um teste de pneus ou apenas improvisar como fizemos neste. Fizemos cerca de 800 voltas aqui, jogando trinta jogos de pneus nessa coisa, e esse não foi um deles que corremos. Fizemos tudo isso e eu pensei, ‘Caramba, nem estamos usando os pneus com os quais rodamos tudo isso.’”

Joey Logano comemora vitória na NASCAR Cup Series All-Star Race em North Wilkesboro Speedway |  NASCAR
Joey Logano comemora vitória na NASCAR Cup Series All-Star Race em North Wilkesboro Speedway | NASCAR

Repavimentar mais um golpe

Mesmo com Logano conquistando uma vitória tão fácil e os pneus opcionais fazendo pouco para impactar a ação na pista, North Wilkesboro proprietário Automobilismo em autódromo poderiam pelo menos dar um tapinha nas costas por repavimentar a pista em novembro passado.

North Wilkesboro duas décadas de podridão antes da reabertura em 2022 significavam que o pavimento estava acidentado e precisava urgentemente de uma nova camada. As repavimentações podem ser um sucesso ou um fracasso NASCAR, trazendo nova vida a um produto de corrida em dificuldades ou piorando as coisas. Felizmente para SMIapesar de uma mancha evidente na superfície no início do dia, Wilkesboro do Norte felizmente caiu sob o primeiro.

O novo asfalto permitiu a produção de até três linhas de corrida, uma visão bem-vinda depois que a All-Star Race de 2023 e a maioria das corridas em pista curta na era dos carros da próxima geração lutaram para abrir um segundo. 11º colocado Noah Gragson descreveu a nova superfície como “muito divertida” e “uma pista de corrida incrível”.

“É uma pista de corrida nova, será difícil verificar o desgaste dos pneus em qualquer pista de corrida nova,” Logano contínuo. “O fato de eles terem feito uma pista de corrida que não é um ritmo único para mim é um grande sucesso. Acho que nunca vi um repavimento de qualquer tamanho que fosse capaz de ter mais de um sulco. Ver algo com três pistas de largura é uma loucura.”