O primeiro lançamento de foguete orbital do Reino Unido termina em fracasso

O que deveria ter sido um momento histórico para o Reino Unido terminou em fracasso ontem à noite, depois que uma “anomalia” não revelada impediu que a missão de satélite do país chegasse à órbita. A missão “Start Me Up” da Virgin Orbit foi o primeiro foguete lançado de solo britânico.

A primeira etapa da missão foi bem-sucedida – a Cosmic Girl da Virgin Orbit (um Boeing 747 convertido atuando como uma aeronave transportadora) decolou do Spaceport Cornwell em 9 de janeiro como planejado e liberado o foguete LauncherOne sobrevoou o Oceano Atlântico às 23h11 GMT (18h11 ET). De acordo com a Virgin Orbit ao vivo atualizações de missões no Twittero foguete LauncherOne experimentou uma separação de estágio bem-sucedida e ignição do motor de segundo estágio.

A Virgin One inicialmente twittou “LauncherOne … alcançou com sucesso a órbita da Terra! Nossa missão ainda não acabou, mas nossos parabéns ao povo do Reino Unido! Esta já é a primeira missão orbital de solo britânico – uma enorme conquista.” Este tweet foi posteriormente excluído e substituído por uma atualização dizendo que uma anomalia impediu o foguete de atingir a órbita.

O foguete LauncherOne carregava uma carga útil de nove satélites, o primeiro a ser fabricado no País de Gales. Esses satélites não foram lançados e foram perdidos junto com o foguete LauncherOne. A Cosmic Girl e sua tripulação retornaram com segurança ao Spaceport Cornwall. “É absolutamente devastador, e colocamos nossos corações e alma nisso”, disse Melissa Thorpe, chefe do Spaceport Cornwall em um comunicado ao O guardião. “Da próxima vez que formos, será ainda melhor.”

Esta é a primeira missão do LauncherOne a não entregar suas cargas em cinco tentativas de lançamento. Seu primeiro voo de teste em maio de 2020 também sofreu uma anomalia enquanto carregava uma carga fictícia ponderada como prática para satélites reais de clientes.

Matt Archer, Diretor de Espaço Comercial da Agência Espacial do Reino Unido, disse em um comunicado oficial que a agência trabalhará com a Virgin One para investigar o que causou a anomalia nos próximos dias e semanas. “Trabalharemos incansavelmente para entender a natureza da falha, tomar ações corretivas e retornar à órbita assim que concluirmos uma investigação completa e um processo de garantia da missão.”



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