Os aplicativos de terceiros que o Twitter acabou de matar fizeram do site o que é hoje

A era dos grandes clientes terceirizados do Twitter pode ter acabado. Depois que o Twitter cortou o acesso à API e mudou suas regras para proibir aplicativos que competem com os seus, The Iconfactory anunciou que está descontinuando o Twitterific, Fenix foi retirado das lojas de aplicativos, e Tapbots postou um memorial para Tweetbot. É uma perda para todas as pessoas que usaram os aplicativos e, quase certamente, uma perda para o próprio Twitter.

Como muitas pessoas apontaram na semana passada, clientes terceirizados ajudaram a tornar o Twitter a plataforma que é hoje, inovando partes do Twitter que consideramos normais e, nos primeiros dias, ajudando a formar a própria identidade da empresa. Eles também atuaram como um porto seguro contra mudanças indesejadas, ajudando a manter as pessoas twittando quando estavam prontas para desistir da plataforma.

Captura de tela do logotipo do pássaro Twitterific de 2007.
O Twitter não colocou um pássaro em seu logotipo até 2010. Aqui está uma captura de tela do site do Twitterific em 2007, com o pássaro explicando como instalar o aplicativo para Mac. A App Store do iPhone não apareceria até mais de um ano depois.
Imagem: The Iconfactory

Veja, por exemplo, a palavra que acabei de usar – twittar. A ideia de que um “tweet” seria o que chamamos de postagem no Twitter não veio da própria empresa, de acordo com uma postagem no blog do desenvolvedor do Twitterific, Craig Hockenberry. Em vez disso, foi sugerido por Blaine Cook, um testador de controle de qualidade para o cliente terceirizado do The Iconfactory, e imediatamente adotado. Não foi até pelo menos um ano depois que o Twitter, a empresa, também começou a usar a frase. (Originalmente, o Twitter preferia “twittar”.) O Twitterific também liderou o uso de um logotipo de pássaro.

Aplicativos de terceiros tiveram um grande impacto na forma como usamos aplicativos para smartphones em geral, não apenas no Twitter. Um cliente chamado Tweetie é amplamente creditado por inventar a interação pull-to-refresh que se tornou quase onipresente em iOS e Android para atualização todo tipo de rações. Mesmo que você nunca tenha ouvido falar do Tweetie antes, pode tê-lo usado; em 2010, o Twitter o adquiriu e o tornou o cliente oficial do iPhone. Em 2015, a empresa também contratou um desenvolvedor de outro cliente terceirizado para melhorar seu aplicativo Android.

Captura de tela do Tweetie 2 em comparação com o Twitter para iPhone.

Esquerda: Tweetie 2 em 2010. Direita: Twitter para iPhone em 2011.
Imagens: Tweetie / Twitter via The Wayback Machine

Também não é a única vez que o Twitter adquiriu um popular cliente de terceiros. TweetDeck, uma parte do The Vergeaté hoje, foi um aplicativo independente por anos até que a empresa o comprou.

Usuários de clientes terceirizados, que somavam milhões em 2018, geralmente desfrutavam de recursos anos antes de chegarem ao aplicativo oficial. Echofon adicionou a capacidade de silenciar usuários indesejados e hashtags em 2011, um recurso das versões oficiais não consegui até 2014.

Captura de tela do aplicativo Echofon Twitter exibindo a visualização da linha do tempo.

Uma captura de tela do Echofon de 2011.
Captura de tela: Echofon via The Wayback Machine

Os aplicativos também atuaram como refúgios seguros das mudanças do Twitter; eles não tinham a enxurrada de tweets recomendados e fora de ordem que o aplicativo oficial tinha e nos deram opções para usar um aplicativo do Twitter para Macs depois que o oficial foi descontinuado por um ano. E, sim, as pessoas usaram clientes de terceiros para obter uma experiência sem anúncios no Twitter, não porque eles removeram os anúncios propositalmente, mas porque o Twitter não os serviu por meio da API. (Observação: é difícil acreditar que o Twitter não poderia ter feito aplicativos alternativos veicularem anúncios se quisesse ou precisasse.)

Às vezes, o Twitter aparentemente reconheceu o valor agregado por desenvolvedores externos. “Clientes terceirizados tiveram um impacto notável no serviço do Twitter e nos produtos que construímos”, leia um memorando de 2018 de Rob Johnson, que era o líder da plataforma de desenvolvimento da empresa na época. “Desenvolvedores independentes criaram o primeiro cliente Twitter para Mac e o primeiro aplicativo nativo para iPhone. Esses clientes foram pioneiros em recursos de produtos que todos conhecemos e amamos.” E em um post de blog de 2010o Twitter disse que as pessoas que usavam clientes de terceiros eram “alguns dos usuários mais ativos e frequentes, observando que “uma quantidade desproporcional do tráfego do Twitter passa por essas ferramentas”.

Apesar dos elogios, a relação entre o Twitter e os desenvolvedores externos costumava ser tensa. O contrato de desenvolvedor da empresa tem uma regra de restrição de aplicativos alternativos que competem com seus clientes oficiais e, durante anos, a empresa introduziu novos recursos que não suportavam em sua API, o que significa que clientes de terceiros não podiam tê-los.

Antes de Musk assumir, no entanto, a empresa parecia estar fazendo as pazes. Ele esclareceu suas regras com a intenção expressa de tornar as coisas mais fáceis para clientes de terceiros, começou a se comunicar mais e sua API v2 finalmente deu aos desenvolvedores acesso a recursos como enquetes e DMs de grupo. No final de 2021, o cofundador da Tapbots, Paul Haddad, me disse: “o ritmo de desenvolvimento e a abertura melhoraram significativamente em comparação com alguns dos dias mais sombrios”. E em 2022, ele chamou a empresa de lançar uma versão v2 de sua API de cronograma inicial “uma indicação de que eles continuarão a permitir e até mesmo incentivar clientes alternativos”.

Não são apenas os clientes de terceiros que tornaram a experiência do Twitter melhor. Existem várias outras ferramentas externas que melhoraram a experiência, como Thread Reader, Block Party ou Twitlonger. (Historicamente, os usuários do Twitter dependiam de uma ferramenta de terceiros chamada TwitPic para postar fotos no site antes que esse recurso fosse incorporado.) A maioria desses aplicativos parece ainda estar funcionando, mas, como vimos, isso pode mudar em a qualquer momento, e o Twitter pode impedir que você poste links para eles.

Claro, isso provavelmente resultaria em uma reação massiva do usuário e pioraria o serviço. Mas com base nas ações recentes do Twitter, isso não está fora de questão.

Não estou tentando argumentar que o Twitter nunca criou recursos por conta própria, ou pegou sugestões de usuários por conta própria, porque sim. (O retuíte, a hashtag e a menção @ foram inventados pelos usuários, às vezes com a ajuda de aplicativos de terceiros, mas o Twitter os implementou com eficácia.) Meu ponto é que um ecossistema de aplicativos de terceiros competindo entre si e o oficial cliente produzirá mais boas ideias do que uma única empresa poderia produzir sozinha.

Elon Musk simplesmente decidiu jogar tudo isso fora. O Twitter se separou abruptamente desse fluxo de ideias – o fluxo que produziu seus aplicativos, alguns de seus recursos mais populares e grande parte de sua identidade central. Mesmo que ele volte atrás, por que os desenvolvedores gastariam suas melhores ideias em uma empresa que os queimou tanto?



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