Por dentro da missão da Microsoft de derrubar o MacBook Air

A Microsoft está confiante de que finalmente acertou em cheio na transição para os chips Arm – tão confiante que, desta vez, a empresa passou um dia inteiro comparando seu novo hardware com o MacBook Air.

Em uma manhã recente em sua sede em Redmond, Washington, representantes da Microsoft apresentaram novos dispositivos Surface equipados com chips Snapdragon X Elite da Qualcomm e os compararam diretamente com o laptop líder da categoria da Apple. Testemunhei uma hora de demonstrações e benchmarks que começaram com comparações entre Geekbench e Cinebench e depois passaram para aplicativos e compatibilidade.

Os testes de benchmark geralmente não são tão interessantes de assistir. Mas havia muita coisa em jogo aqui: durante anos, o MacBook Air foi capaz de consumir chips de PC movidos a Arm – e também baseados em Intel. Exceto que, desta vez, o Surface saiu na frente no primeiro teste. Aí ganhou outro teste e outro depois disso. Os resultados desses testes são o motivo pelo qual a Microsoft acredita que agora está em posição de conquistar o mercado de laptops.

Desempenho

Nos últimos dois anos, a Microsoft trabalhou em segredo com todos os seus principais parceiros de laptops para preparar uma seleção de máquinas Windows equipadas com Arm que chegarão ao mercado neste verão. Conhecidos como PCs Copilot Plus, eles foram criados para dar início a uma geração de laptops Windows poderosos e com baixo consumo de bateria e estabelecer as bases para um futuro movido por IA.

“Você terá o PC mais poderoso de todos os tempos”, disse Yusuf Mehdi, vice-presidente executivo e diretor de marketing de consumo da Microsoft, durante o briefing. “Na verdade, ele superará qualquer dispositivo existente no mercado, incluindo um MacBook Air com processador M3, em mais de 50% em desempenho sustentado.”

A Microsoft está fazendo grandes promessas de desempenho para esses novos dispositivos.
Foto de Allison Johnson / A beira

Os laptops Windows ficaram muito atrás dos MacBooks em desempenho e duração da bateria desde a transição da Apple para seus próprios chips com o lançamento do M1 em 2020. Isso torna os níveis de confiança da Microsoft aqui surpreendentes, especialmente dados seus esforços difíceis com o Windows on Arm na última década. A Microsoft tentou pela primeira vez fazer a transição do Windows para chips Arm com o Surface RT em 2012, mas o desempenho era péssimo e a compatibilidade do aplicativo era praticamente inexistente. O lançamento do Surface Pro X em 2019 foi muito melhor graças à emulação aprimorada e às alterações subjacentes do Windows. Não foi o suficiente para igualar o lançamento do M1 da Apple meses depois, mas foi um sinal do que estava por vir, com o início de uma estreita parceria com a Qualcomm que agora parece que pode finalmente dar frutos.

“É algo que não tínhamos há mais de duas décadas, não tínhamos condições de ter o dispositivo de maior desempenho. Nós vamos ter isso”, diz Mehdi.

Não ficarei totalmente convencido até que tenha passado tempo suficiente com um desses novos PCs Copilot Plus, mas tudo o que a Microsoft me mostrou sobre desempenho e duração da bateria parece anos-luz à frente dos laptops Windows com Arm que existiam antes de hoje.

Compatibilidade

Um dos grandes avanços é um emulador aprimorado chamado Prism, que a Microsoft afirma ser tão eficiente quanto a camada de tradução Rosetta 2 da Apple e pode emular aplicativos duas vezes mais rápido que a geração anterior de dispositivos Windows em Arm.

“Gastamos muita energia aqui. Para aplicativos que ainda não são nativos, agora podemos aproveitar as vantagens dos recursos do Prism e resolver isso com melhor eficiência de energia, plataforma e desempenho do emulador”, afirma o chefe do Windows e Surface, Pavan Davuluri.

Isso deve resultar em ganhos de eficiência em relação ao emulador anterior, mas a Microsoft está sendo vaga com suas promessas aqui, então não espero grandes saltos. A emulação só vai até certo ponto. O sucesso da Apple com o M1 foi graças aos desenvolvedores que portaram rapidamente os aplicativos para serem totalmente nativos. O Windows precisa do mesmo nível de suporte de sua comunidade de desenvolvedores.

Felizmente para a Microsoft, duas grandes mudanças aconteceram nos últimos anos. Primeiro, muitos dos maiores aplicativos agora suportam nativamente chips Arm: Photoshop, Dropbox, Zoom, Spotify e os principais aplicativos de entretenimento como Prime e Hulu são todos aplicativos ARM64 nativos agora. Em segundo lugar, o Google e muitos outros fabricantes de navegadores estão migrando para o ARM64. Uma versão nativa do Chrome foi lançada recentemente, seguida pelo Opera na semana passada. Firefox, Vivaldi, Brave e Microsoft Edge também são nativos ARM64, então você não perderá desempenho em nenhum navegador. Isso é um grande problema quando você considera que muitos aplicativos são baseados na web agora e que passamos mais tempo do que nunca dentro de um navegador.

A Microsoft tem trabalhado com desenvolvedores de aplicativos para preparar aplicativos ARM64 nativos.
Foto: Allison Johnson / The Verge

No geral, a Microsoft acredita que 87% do total de minutos de aplicativos gastos nesses PCs Copilot Plus estarão dentro de aplicativos nativos. Ainda está trabalhando para fechar os outros 13 por cento, mas o emulador Prism ajudará enquanto isso.

No entanto, toda essa compatibilidade e desempenho de aplicativos não são nada sem a duração da bateria. A Microsoft usa um script para simular a navegação na web. No Surface Laptop 5 baseado em Intel de 2022, demorou oito horas e 38 minutos para descarregar completamente a bateria; o novo PC Surface Copilot Plus durou três vezes mais, atingindo 16 horas e 56 minutos. É um salto incrível em eficiência e supera até mesmo o mesmo teste em um MacBook Air M3 de 15 polegadas, que durou 15 horas e 25 minutos. Isso é mais uma hora e meia.

A Microsoft realizou um teste semelhante para reprodução de vídeo, que viu o PC Surface Copilot Plus atingir mais de 20 horas em um teste, com o MacBook Air M3 atingindo 17 horas e 45 minutos. Isso também é quase oito horas a mais que o Surface Laptop 5, que durou 12 horas e 30 minutos. Se esses ganhos de bateria vão além da navegação básica na web e da reprodução de vídeo, isso será uma melhoria significativa para laptops Windows.

IA

Esses PCs Copilot Plus estão equipados com uma unidade de processamento neural (NPU) da Qualcomm que atinge 45 TOPS de computação para tarefas de IA. Isso resulta em mais operações de tarefas de IA por watt do que o MacBook Air M3 e o RTX 4060 da Nvidia.

A Microsoft também está integrando mais de 40 modelos de IA diretamente no Windows on Arm para permitir novas experiências dentro do Windows e para desenvolvedores de aplicativos. Cerca de 10 deles são pequenos modelos de linguagem que serão executados em segundo plano. Esses modelos permitirão que os desenvolvedores tragam experiências de IA diretamente para seus aplicativos, e as medições de duração da bateria da Microsoft incluem a execução contínua no NPU.

“Isso realmente abre as portas para novas possibilidades de experiências de IA”, diz Davuluri. “As NPUs nos dão a magia da capacidade de executar cargas de trabalho de alto desempenho.” A Microsoft demonstrou hoje no palco seu novo recurso Recall, que essencialmente permite que você viaje no tempo até algo que viu em seu PC ou em que estava trabalhando. Tudo isso graças a esses modelos de IA executados em segundo plano e catalogando tudo em que você está trabalhando, para que haja um cronograma explorável.

O novo recurso Recall em PCs Copilot Plus.
Imagem: Microsoft

O recurso Live Captions do Windows 11 também está obtendo traduções ao vivo com tecnologia de IA para fornecer tradução em tempo real de qualquer vídeo. A Microsoft também está adicionando Super Resolução Automática ao Windows 11, que aprimora automaticamente os jogos para melhorar as taxas de quadros e a resolução gráfica.

Ainda é o começo dos recursos de IA no Windows, mas a Microsoft construiu um novo kernel e compilador pronto para esses chips baseados em Arm. É um retrabalho no coração do Windows on Arm que deve torná-lo rápido de usar e potencialmente desbloquear uma nova onda de recursos e aplicativos de IA.

“De vez em quando você tem a oportunidade de trabalhar em algo especial, onde a tecnologia está mudando e você está prestes a descobrir algo”, diz Mehdi. “Acho que podemos ter um desses momentos.”

Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo e Samsung estão lançando novos PCs Copilot Plus, que serão fornecidos inicialmente com processadores Qualcomm. Se tudo o que a Microsoft me mostrou se sustenta nos testes do mundo real, este é um momento monumental para os laptops Windows – com um impacto tão grande quanto uma nova versão do próprio Windows.

Bloco de notas de Tom Warren /

Um boletim informativo semanal que revela os segredos e a estratégia por trás das apostas decisivas da Microsoft em IA, jogos e computação

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