Por que a tentativa de Leclerc de bater Perez para o segundo lugar parece mais difícil após o primeiro dia em Abu Dhabi

Max Verstappen pode ter perdido a chance de encerrar a temporada de Fórmula 1 de 2022 com uma série de cinco vitórias consecutivas na última vez no Brasil, mas parecia estar em uma forma ameaçadora nos treinos de Abu Dhabi, apesar de ter perdido o FP1.

O agora bicampeão foi um dos oito regulares de 2022 a dar lugar a uma mistura de pilotos novatos e reservas, embora logo tenha liderado o FP2, a única sessão de treinos que realmente importa neste evento devido às suas condições de crepúsculo semelhantes à qualificação e ao corrida.

Verstappen liderando os tempos, apesar de ter menos tempo de pista do que seus rivais, não é novidade. No entanto, foram as voltas registradas pelos que estão atrás que são mais interessantes para as histórias restantes da temporada.

No topo da lista em Abu Dhabi estará a tentativa de Sergio Perez de vencer Charles Leclerc e ficar em segundo atrás de Verstappen no campeonato. Essa briga é turbinada pela recusa de Verstappen em cumprir as ordens da equipe no Brasil, o que teria ajudado Perez.

Embora Leclerc tenha sido tipicamente rápido nas voltas de simulação de qualificação que decidiram a ordem no FP2 na noite de sexta-feira, e Perez tenha ficado muito atrás do líder Verstappen, o ritmo de longo prazo registrado foi ruim da Ferrari. A Mercedes também está muito envolvida em sua tentativa mais audaciosa de vencer a Ferrari e ficar em segundo lugar na classificação de construtores.

Verstappen parecia em sua melhor forma para a Red Bull, com uma luta atrás dele definida para levar o foco

Verstappen parecia em sua melhor forma para a Red Bull, com uma luta atrás dele definida para levar o foco

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

A história do dia

Uma semana depois de encerrar uma seca de 21 grandes prêmios com o triunfo de George Russell no Brasil, a Mercedes liderou o FP1. Sob um sol escaldante às 14h, horário local, a sessão de abertura do fim de semana da F1 começou, com sete jovens pilotos participando enquanto vários esquadrões completavam sua exigência de pilotos novatos em dois treinos – um em cada um dos carros de uma equipe. Na Alfa Romeo, o ex-regular da F1 Robert Kubica correu no lugar de Zhou Guanyu.

O pelotão inicialmente trabalhou com velocidade nos compostos C4 (médios) e C3 (duros), antes de Leclerc e Perez trocarem tempos na frente depois de finalmente rodarem os macios pela primeira vez na metade da sessão de uma hora. Verstappen ficou de fora do FP1 pela Red Bull, com o vencedor da corrida de Fórmula 2, Liam Lawson, assumindo seu lugar.

A Mercedes deixou Hamilton e Russell nos compostos mais duros por muito mais tempo, apenas mudando para os macios com 15 minutos restantes do FP1. Isso pareceu transformar suas sessões, já que os W13s estavam passando pela longa curva fechada 5 no início do setor dois visivelmente mais rápido do que seus rivais quando estavam na borracha de parede vermelha, de acordo com a visualização da pista do Motorsport.com.

A tentativa de Perez de bater Leclerc para o segundo lugar no campeonato foi turbinada pela recusa de Verstappen em cumprir as ordens da equipe no Brasil

Os 1m26.633s de Lewis Hamilton lideraram, com Russell 0,22s atrás, e Leclerc e Perez 0,255s e 0,334s atrás, respectivamente, em terceiro e quarto. O TL1 foi concluído sem grandes incidentes – exceto Logan Sargeant girando na curva 1.

No FP2, Verstappen estava na pista imediatamente. Ele passou a primeira parte acelerando com os médios, como seus colegas haviam feito três horas antes, com Leclerc sendo o mais rápido dos pilotos rodando aquela borracha nos primeiros 10 minutos. Neste ponto, a Red Bull fez uma decisão incomum para mudar Verstappen para os macios, que ele costumava ir mais rápido em 1m25.335s – apesar de reclamar de um pedal de freio mole.

Seus rivais não conseguiram superar isso em seus esforços de simulação de qualificação pouco tempo depois, embora deva ser notado que Carlos Sainz foi um tanto atípico, já que seu primeiro voo com softs foi interrompido ao encontrar Kevin Magnussen indo devagar na linha de corrida. Isso aconteceu ao se aproximar da longa curva fechada à esquerda da Curva 9. Sainz completou uma segunda tentativa, mas no final de um stint de sete voltas com os pneus muito além do seu melhor.

Recém-saído de sua primeira vitória na F1, Russell liderou o ataque da Mercedes na sexta-feira

Recém-saído de sua primeira vitória na F1, Russell liderou o ataque da Mercedes na sexta-feira

Foto por: Simon Galloway / Motorsport Images

Russell foi o que mais se aproximou de Verstappen, apesar de escorregar violentamente na curva 5 e ter que desviar do tráfego nas últimas curvas, pelo que seu engenheiro Riccardo Musconi se desculpou. Em resposta, o 113º e mais novo vencedor da F1 respondeu: “Sem problemas – contanto que não esteja lá amanhã!”

Isso empurrou Leclerc para o terceiro lugar, com Hamilton em quarto depois de perder a maior parte do tempo para Verstappen no terceiro setor. O heptacampeão lutou mais com o equilíbrio de seu W13 no TL2.

Perez terminou em quinto, incapaz de melhorar seu recorde pessoal, apesar de ter feito mais duas corridas suaves. A Red Bull também deu esse desempenho puro adicional para Verstappen, que passou todo o tempo desde que registrou 1m25,335s nos boxes. Correndo com um novo conjunto de macios, ele melhorou devidamente seu benchmark e terminou o dia como o mais rápido em 1m25.146s.

Na batalha pelo melhor do resto atrás das três primeiras equipes, a Alpine – que detém uma vantagem de 19 pontos sobre a McLaren na batalha pelo quarto lugar entre os construtores – terminou a sexta-feira em uma posição forte. Esteban Ocon correu em sétimo à frente do companheiro de equipe Fernando Alonso, com Daniel Ricciardo e Lando Norris em nono e 11º, cada lado de Valtteri Bottas da Alfa Romeo.

Ordem geral do FP2

POS Condutor Equipe Tempo Lacuna
1 Verstappen Red Bull 1m25.146s
2 Russel Mercedes 1m25.487s 0,341s
3 Leclerc Ferrari 1m25.599s 0,453s
4 Ocon Alpino 1m26.038s 0,892s
5 Ricciardo McLaren 1m26.124s 0,978s
6 bottas Alfa Romeo 1m26.300s 1.154s
7 Vettel Aston Martin 1m26.396s 1,249s
8 Tsunoda AlphaTauri 1m26.680s 1.534s
9 albon Williams 1m26.750s 1.604s
10 Schumacher Haas 1m26.839s 1.693s
Leclerc pode lutar em sua luta pelo segundo lugar no campeonato contra Perez

Leclerc pode lutar em sua luta pelo segundo lugar no campeonato contra Perez

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Por que Leclerc enfrenta uma batalha difícil para ficar com o segundo lugar

A alta altitude no México forçou a mão da Ferrari. Ele teve que diminuir o turbo, suprimindo seu apetite por ar para preservar melhor o motor. Isso deixou seus pilotos quase em sexto décimo do ritmo. A Scuderia estava determinada a se recuperar nas duas últimas corridas de 2022 para provar que isso foi apenas um pontinho momentâneo chegando em circunstâncias excepcionais.

É verdade que a diferença para a Red Bull e a Mercedes em boa forma diminuiu consideravelmente na última vez no Brasil para apenas um ou dois décimos. No geral, porém, os carros vermelhos novamente não pareciam ser a força que ameaçava a vitória que já foram nesta temporada. A indicação da corrida comparativamente breve no segundo treino em Abu Dhabi é que o mesmo vale para o final da temporada.

Um conjunto de pneus Pirelli médios C4 foi o favorito das equipes líderes para as simulações de longo prazo nos 15 minutos finais do FP2. Apenas Sainz experimentou brevemente os macios, mas ele rapidamente expressou suas reclamações, e a equipe colocou seu espanhol nas boxes pela borracha de paredes amarelas.

Com o campo de jogo nivelado então estabelecido, Verstappen foi mais uma vez a luz principal. Seu período de sete voltas no composto retornou um tempo médio de volta que foi 0,35s mais rápido que o vice-campeão da Mercedes, Russell. Perez estava apenas mais um centésimo de atraso em relação ao recente vencedor do GP pela primeira vez. A má notícia para Maranello foi que seu ataque veio de cabeça para Sainz (+0,6s), com Leclerc a 0,85s de Verstappen, de acordo com os cálculos do Motorsport.com.

“A gente lutou um pouco com o ritmo de corrida devido à degradação dos pneus, o que já era esperado. Nosso ritmo de classificação foi um pouco melhor, mas nossos concorrentes parecem estar um passo à frente” Charles Leclerc

Dado que os títulos do campeonato já foram decididos há muito tempo e a Mercedes deve superar a Ferrari em 20 pontos neste fim de semana para privá-la do segundo lugar, a principal questão não resolvida é a batalha entre Leclerc e Perez pelo segundo lugar. Até porque Verstappen não ficou atrás do companheiro de equipe conforme as instruções para ceder o sexto lugar na última volta no Brasil.

Os trechos longos com os prováveis ​​pneus médios preferidos devem oferecer ao mexicano alguma confiança inicialmente, dada a margem que ele tem sobre o monegasco. Correr com uma asa traseira um pouco mais gorda para fornecer mais downforce do que seu companheiro de equipe também ajudará a evitar que o RB18 fique muito nervoso na ampla variedade de curvas e velocidade no circuito de Yas Marina após seu redirecionamento para 2021. Também é entendido que os Red Bulls também não estavam funcionando em seus modos de motor superior.

Um olhar além das telas de cronometragem também deve indicar que nem tudo é doce e leve para Leclerc. Ele estava lutando com a grande parada na chicane da Curva 6-7 quando seus médios se acomodaram. Ele travou o pneu interno esquerdo repetidamente, incluindo uma série de três voltas consecutivas. Isso levou a uma pergunta ao seu engenheiro de corrida para saber por que a Ferrari era tão lenta. A resposta não foi animadora: “Nosso ritmo não é bom no momento”. Mas pelo menos isso era o dono do mal-estar.

Uma migalha de conforto é fornecida pela degradação dos pneus, para a qual fontes sugerem que os F1-75 estão segurando sua aderência por mais tempo do que os Mercedes. Mas, no final das contas, no que diz respeito a Perez versus Leclerc, está atrás dos Red Bulls também nesse aspecto.

Red Bull parece o favorito quente no Yas Marina

Red Bull parece o favorito quente no Yas Marina

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Médias de longo prazo com pneus médios

POS Equipe Tempo Restrição
1 Red Bull 1m30.477s 7 voltas
2 Mercedes 1m30.825s 5 voltas
3 Ferrari 1m31.098s 7 voltas
4 Alpino 1m31.458s 7 voltas
5 AlphaTauri 1m31.886s 6 voltas
6 Aston Martin 1m32.028s 9 voltas
7 Haas 1m32.856s 9 voltas
8 Alfa Romeo 1m32.889s 10 voltas
9 Williams 1m32.905s 5 voltas

O que eles disseram

Verstappen avalia: “Estou muito feliz com a forma como a sessão foi, acho que o carro se encaixou bem. No TL2, tentamos algumas coisas. Nos trechos longos, o carro estava funcionando muito bem. Em termos de clima, a temperatura no FP2 foi mais representativo de como será durante a classificação. Devemos ser competitivos na qualificação e na corrida.”

Perez observou: “O carro estava bom hoje. Foram duas sessões muito interessantes – muito diferentes de manhã e à tarde. Esta manhã foi um pouco complicada com as temperaturas, o que significa que a sessão da tarde é a que realmente temos que pagar atenção, porque será o mais representativo para o fim de semana. Estamos apenas explorando o equilíbrio em torno do carro. Somos competitivos nos trechos longos, mas temos um pouco de tempo para encontrar nos trechos curtos”.

Leclerc disse: “No geral, nossas sessões foram boas. Lutamos um pouco com o ritmo de corrida devido à degradação dos pneus, o que era esperado. Nosso ritmo de qualificação foi um pouco melhor, mas nossos concorrentes parecem estar um passo à frente.”

Leclerc pode conseguir uma reviravolta após um difícil dia de abertura?

Leclerc pode conseguir uma reviravolta após um difícil dia de abertura?

Foto por: Andy Hone / Motorsport Images

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