Reforma judicial na Eslováquia provoca protestos em muitas cidades


Os partidos da oposição da Eslováquia, a União Europeia e as pessoas que saem às ruas estão a pressionar o primeiro-ministro eurocéptico do país, Robert Fico, para abandonar os planos de encerramento do gabinete do Procurador Anticorrupção do país, escreve o Financial Times.

Os deputados da coligação tripartidária de Fico, que tem maioria parlamentar, planeavam aprovar uma controversa reforma judicial na quarta-feira, mas os legisladores da oposição liberal conseguiram atrasar a votação.

A reforma, que de facto encerraria vários casos de grande repercussão, é profundamente impopular e dezenas de milhares de pessoas saíram às ruas em Bratislava e outras cidades na noite de quinta-feira contra a sua aprovação.

Fico também foi alertado contra tal medida por parte da União Europeia e do presidente do país. No entanto, o primeiro-ministro não desiste, insistindo que a reforma será adoptada até meados de Março. Os legisladores da sua coligação dizem que tentarão aprovar a legislação na próxima semana.

Além de encerrar o Ministério Público especializado que se concentra em casos de fraude e suborno, a reforma de Fico reduzirá as penas para crimes de colarinho branco e reduzirá o prazo em que podem ser processados. Isto poderia “enterrar” vários casos de grande repercussão contra membros do partido no poder, Smer, e dos seus parceiros de coligação.

O próprio Fico, que classificou a Ucrânia como o país mais corrupto do mundo, também foi investigado pelo Ministério Público Anticorrupção, mas as acusações contra ele foram retiradas em 2022. Pouco depois de regressar ao poder no ano passado, Fico prometeu encerrar o Ministério Público, argumentando que o seu chefe, Daniel Lipsic, estava a “produzir o mal” em vez de resolver crimes.

A Comissão Europeia está a ameaçar iniciar um processo judicial, e a Procuradoria Europeia Anticorrupção, que investiga casos de fraude e corrupção utilizando fundos da UE, alertou que, se a reforma for adoptada, “o nível de protecção dos interesses financeiros da UE no A República Eslovaca irá declinar acentuadamente.”

A oposição liberal do país acusou Fico de minar o poder judicial e a Presidente Zuzana Caputova classificou o seu plano como “inaceitável”. Ela pode vetar projetos de lei aprovados pela maioria de Fico, mas o veto pode ser anulado por outra votação parlamentar.

Nas últimas semanas, dezenas de milhares de pessoas reuniram-se em Bratislava todas as quintas-feiras, tendo também ocorrido manifestações mais pequenas noutras cidades eslovacas. Lembram os ocorridos em 2018 após o assassinato de um jornalista e sua noiva. No momento do assassinato, o jornalista Jan Kuciak investigava ligações entre o partido Smer e redes criminosas e empresas eslovacas.

Depois, sob pressão dos manifestantes, Fico foi afastado do cargo de primeiro-ministro.

Após as eleições do ano passado, nas quais fez campanha com uma plataforma populista, Fico regressou ao cargo. Mas desde então, ele já abandonou algumas das suas promessas eleitorais, em particular, a promessa de parar o fornecimento de armas à Ucrânia.

É provável que a reforma de Fico tenha impacto em vários casos de corrupção em curso envolvendo políticos e funcionários seniores, nomeadamente através da redução do prazo de prescrição para responsabilizar funcionários de 20 para cinco anos.

Após a liquidação da Procuradoria Anticorrupção, os casos serão distribuídos entre outros procuradores que tenham uma carga de trabalho significativa e não tenham experiência em questões específicas como a corrupção.

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As alegações contra Fico e o seu vice-primeiro-ministro, Robert Kaliniak, relacionavam-se com a sua ordem de divulgar documentos fiscais confidenciais para desacreditar os rivais políticos de Smer. Outros políticos da Smer que estão a ser investigados pelo procurador especial incluem Tibor Gašpar, a quem Fico chamou de “um dos melhores candidatos” para chefiar a inteligência eslovaca. Gaspar foi acusado de possíveis ligações com o crime organizado desde a sua época como chefe da polícia da Eslováquia. Ele nega tais conexões e renunciou à aplicação da lei em 2018, após o assassinato de Kucyak.

O escritório também lançou uma investigação sobre funcionários afiliados a outros partidos. O chefe do banco central, Peter Kazhimir, foi acusado em 2021 num caso de possível suborno de um antigo funcionário fiscal de alto escalão. Kazhimir é um ex-político da Smer que serviu como ministro das finanças de Fico em seu governo anterior.

O vice-presidente do Parlamento e antigo ministro da Economia, Peter Gisi, foi acusado em 2020 por alegadamente subornar um juiz. Ambos negam sua culpa.

Radovan Pala, sócio do escritório eslovaco do escritório de advocacia Taylor Wessing, acredita que o governo de Fico está “enfraquecendo a competência dos investigadores e complicando os processos penais” numa altura em que a Eslováquia “não pode ser classificada como um país com um ritmo acelerado de investigação e punição de crimes, especialmente os graves”.

Em 23 de janeiro, durante uma visita à Ucrânia e horas depois de um ataque com mísseis russos à capital, o primeiro-ministro eslovaco, Robert Fico, teria dito que a vida em Kiev “é completamente normal” e que não há guerra em grande escala.



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