TikTok diz que interrompeu mais de uma dúzia de campanhas de influência este ano

Numa publicação no blog, a empresa anunciou que começaria a reportar publicamente sobre campanhas de influência, onde redes de contas se envolvem em esforços coordenados para influenciar o discurso político. O TikTok compartilhará detalhes das campanhas que detecta e remove, dizendo que espera “aumentar a transparência sobre nosso trabalho para combater agressivamente as tentativas de influência”.

O primeiro relatório desse tipo descreve 15 operações de influência que abrangeram 3.000 contas que tinham milhões de seguidores combinados. Em fevereiro, por exemplo, o TikTok afirma ter derrubado uma rede de 16 contas operadas na China que tinham como alvo usuários dos EUA. A rede utilizou relatos não autênticos para “amplificar artificialmente narrativas positivas da China”, incluindo apoio à política governamental e “promoção geral da cultura chinesa”. A rede tinha cerca de 110 mil seguidores.

Em março, o TikTok disse que removeu uma rede de 52 contas operadas na Ucrânia, com um total de 2,6 milhões de seguidores. As contas tinham como alvo ucranianos e publicavam conteúdo clickbait pró-Ucrânia, numa tentativa de “manipular o discurso sobre a guerra em curso entre a Rússia e a Ucrânia”, de acordo com o relatório. A empresa também detalha campanhas de influência na Indonésia, Venezuela, Alemanha e Irão, entre outros, que tentaram manipular a política. A TikTok afirma que também detalhará campanhas que removeu anteriormente e que tentam voltar à plataforma.

A TikTok também anunciou que restringiria ainda mais o alcance de contas de mídia afiliadas ao Estado na plataforma que tentam alcançar públicos internacionais sobre tópicos como eventos e assuntos globais. Essas contas serão impedidas de aparecer no feed For You, a poderosa página de recomendações que impulsiona o alcance e o envolvimento no TikTok. Eles também serão proibidos de anunciar fora do país em que residem.

A divulgação de campanhas de influência no TikTok ocorre no momento em que a empresa enfrenta a exclusão dos EUA. O projeto de lei de “proibição” do TikTok – que forçaria o proprietário chinês ByteDance a alienar o aplicativo de vídeo – tornou-se um ponto crítico nas relações EUA-China nos últimos meses. Os defensores do projeto dizem que o TikTok poderia ser usado para fazer lavagem cerebral nos americanos e que o governo chinês tem controle sobre o algoritmo de recomendação do TikTok, embora os legisladores não tenham fornecido evidências para apoiar esta afirmação.

O TikTok está longe de ser a única plataforma que os governos usam para tentar moldar a opinião política. Empresas como a Meta relatam periodicamente o encerramento de operações de influência, e o Google emite relatórios trimestrais sobre as operações de influência que detecta. Em 2018, o Facebook disse ter identificado e encerrado “comportamento autêntico coordenado” que poderia ser um esforço para influenciar as eleições intercalares; Organizações russas já haviam usado o Facebook para divulgar desinformação sobre as eleições de 2016.

As campanhas de influência também não se limitam a interesses estrangeiros: em 2022, o Twitter, o Facebook, o Instagram e o WhatsApp encontraram e removeram uma campanha que promovia os interesses dos EUA junto de públicos no estrangeiro, ao mesmo tempo que atacava adversários dos EUA como a Rússia, a China e o Irão.

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