Tuberculose em Neandertais – cientistas encontraram restos mortais de Neandertais com sinais da doença


Os cientistas descobriram que os neandertais, que viveram na Europa há 35 mil anos, sofriam de tuberculose. Isto foi indicado pela análise de DNA de seus restos mortais realizada por pesquisadores. Sinais da doença foram descobertos pela primeira vez em Neandertais, levantando questões sobre se a tuberculose contribuiu para a extinção destes povos antigos, relata a WordsSideKick.com.

Dois dos estudos dos cientistas foram publicados na revista Tuberculosis. Uma equipa de investigadores reanalisou os restos mortais de dois neandertais descobertos numa caverna na Hungria em 1932, enquanto outra os testou para detectar a presença de Mycobacterium tuberculosis, a bactéria que causa a tuberculose.

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A caverna Subaluk, localizada nas montanhas Bükk, no norte da Hungria, tem sido repetidamente usada como refúgio por animais e pessoas ao longo dos séculos e é considerada um local extremamente importante do Paleolítico Médio e Superior. Os restos mortais de hominídeos descobertos aqui são de uma mulher e de uma criança que tinha cerca de três ou quatro anos no momento da morte.

Os restos mortais continham sinais de neandertais e de humanos modernos, então os cientistas acreditavam que estavam lidando com alguns dos últimos neandertais da região. A datação por radiocarbono realizada em 2023 mostrou que a criança morreu há 33-34 mil anos. A mulher morreu antes, cerca de 37-38 mil anos atrás.

Os ossos descobertos na caverna são interessantes pela época em que seus donos morreram, já que foi nessa época que os últimos Neandertais morreram. Eles contêm mais evidências de suas vidas e possivelmente de suas mortes.

Ambos os neandertais mostraram sinais claros de infecção esquelética, incluindo lesões ósseas ao longo da coluna vertebral adulta e dentro do crânio de uma criança. Essas alterações esqueléticas, denominadas lesões líticas, refletem perda de massa óssea, levando à formação de buracos; os buracos são então preenchidos com osso novo.

Lesões líticas podem causar diversas doenças, como o câncer. Mas sua localização e estrutura no corpo dos Neandertais Subaluk indicam de forma convincente que eles sofriam de tuberculose.

Para testar este diagnóstico, uma equipa liderada por Una Lee, da Universidade de Birmingham, recolheu amostras de ossos de Neandertais e analisou-as em busca de ADN de M. tuberculosis. Ambos os testes foram positivos. Outros testes também confirmaram que ambos os neandertais tinham tuberculose.

“Com base nas observações morfológicas e na sua confirmação biomolecular, podemos concluir que a tuberculose estava presente na Europa Central durante o final do Pleistoceno, aproximadamente 36-39 mil anos atrás”, escreveram György Pálfi, da Universidade de Szeged, e os seus colegas num novo artigo. pesquisar.

O diagnóstico de tuberculose em Neandertais levanta a questão de como eles a contraíram. A resposta pode estar nos dados sobre tuberculose em grandes animais antigos, como o bisão. Os neandertais que comeram sua carne poderiam ter sido infectados por eles.

Anteriormente, os cientistas realizaram uma nova análise de fragmentos ósseos descobertos em escavações arqueológicas no centro da Alemanha, na região de Ranis, e descobriram que os humanos modernos surgiram no norte da Europa há 45 mil anos. Isto significa que durante vários milhares de anos eles coexistiram com os Neandertais.



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