Um emocionante procedimento indiano sobre policiais femininas

No meio do envolvente procedimento policial de Sandhya Suri Santosh, um policial mais velho (Sunita Rajwar) lembra a um policial mais jovem (Shahana Goswami) que quando se trata de casos criminais, todos – desde a família da vítima até os detetives – desempenham um papel. Uma parte apresenta uma acusação e a outra faz justiça. Se as coisas são baseadas na verdade ou na realidade conta menos do que se poderia pensar. O sentimento, pouco reconfortante no início, adota uma dimensão mais sinistra mais tarde no filme, quando as duas mulheres correm contra o tempo para encontrar a pessoa que assassinou uma adolescente na comunidade Dalit de uma pequena cidade no norte da Índia.

Poucos dias depois que seus pais relataram seu desaparecimento, o corpo de Devika foi encontrado no poço. A descoberta da menina (Nandani Tharu), cujo corpo inchado contamina o abastecimento de água da comunidade, desencadeia uma tempestade de má imprensa para as autoridades locais. A delegacia já foi acusada de corrupção e discriminação contra o povo Dalit, que é considerado “casta inferior” na Índia. Suri mostra efetivamente a profundidade desta violência institucional no início Santosh, através de cenas em que os agentes humilham os seus eleitores com detenções ilegais, extorquem-nos através de subornos e mantêm uma cultura de hipervigilância. Para salvar a face, os policiais decidem investigar o caso. Eles trazem Sharma, um notório inspetor de polícia (Rajwar), e a colocam em parceria com Santosh (Goswami), um membro relativamente verde da força.

Santosh

O resultado final

Inteligente e atraente.

Local: Festival de Cinema de Cannes (Um Certo Olhar)
Elenco: Shahanna Goswam, Sunita Rajwar, Shashi Beniwal, Sanjay Bishnoi
Diretor-roteirista: Sandhya Suri

2 horas

Santosh começou a trabalhar como policial por causa de um programa governamental que permite que viúvas de policiais falecidos herdem seus empregos. Santosh, que estreou em Cannes em Un Certain Regard e recentemente adquirido pela Metrograph para distribuição na América do Norte, abre com a morte do marido da personagem titular, acontecimento que abala a vida de Santosh. Impossibilitada de voltar para a própria família e rejeitada pelos sogros, a viúva decide se sustentar como policial. O filme de Suri narra o tipo de regressão moral causada pelo trabalho. Santosh entra na profissão com a intenção, ao que parece, de causar poucos danos, mas a corrupção revela-se uma força demasiado insidiosa.

O pulso de Santosh reside na relação entre Santosh e o Inspetor Sharma, um detetive rude cuja reputação a precede. A frigidez das suas primeiras interações derrete à medida que trabalham no caso de Devika. Suri usa essas mulheres para retratar as polaridades desta profissão. Santosh, inicialmente, representa uma espécie de ingenuidade em relação ao sistema de justiça da Índia, repleto de suposições de que a polícia existe para ajudar os necessitados. Sharma, por outro lado, foi endurecido pela experiência. Sua moral – moldada por anos de compromissos – se curva à vontade das circunstâncias. O fato de compreendermos as camadas de ambas as mulheres é um crédito para a precisão e sutileza das performances de Rajwar e Goswami.

Goswami, como âncora do filme, oferece uma reviravolta particularmente fascinante, que acrescenta uma camada urgente ao roteiro de Suri. O caso de Devika torna-se um teste decisivo para Santosh, cujo desespero crescente para encontrar o culpado a leva a fazer escolhas mais características de Sharma. Mais detalhes sobre suas motivações relacionadas ao luto podem ter sido úteis, mas Goswami interpreta sua personagem com uma quantidade adequada de pathos que esclarece a cultura maquiavélica dos policiais.

Depois de encontrar o telefone do adolescente, Santosh e Sharma concentram sua atenção em localizar o jovem que Devika estava enviando mensagens de texto pouco antes de sua morte. Os fatos do caso ficam em segundo plano em relação à adrenalina de ter uma pista real. A direção de Suri, já confiante desde os momentos iniciais, é hábil à medida que o filme muda para combinar com o clima cada vez mais frenético. A cinematografia de Lennert Hillege deixa de lado a abordagem observacional, quase documental, para um trabalho de câmera mais febril e claustrofóbico. À medida que Santosh se aproxima do suspeito, que fugiu para outra cidade, o filme de Suri abraça a estética de roer as unhas – locais escuros e sombrios, música emocionante – de um procedimento clássico.

Este senso de direção garantido, juntamente com performances controladas, fazem com que Santosh um drama convincente. Mas é o roteiro de Suri que torna o filme envolvente. O diretor impregna de forma inteligente esta narrativa íntima e discreta com detalhes que expõem a realidade política da Índia. Em vez de um diálogo expositivo complicado, Suri baseia-se em conversas entre Santosh e Sharma para esclarecer as forças – uma sociedade discriminatória, um local de trabalho corrupto – que podem levar estas duas mulheres a uma espécie de aliança faustiana relutante.

Hollywood Reporter.