Um poderoso drama familiar somali

Filme de estreia de Mo Harawe A vila ao lado do paraíso é uma oferta assustadora. O filme, que estreou em Cannes na seção Un Certain Regard e é o primeiro filme somali a ser exibido na Croisette, apresenta uma narrativa convincente da sobrevivência de uma família em uma pacata cidade somali. Mas é o cenário devastador contra o qual o drama se desenrola que perdura muito depois de os créditos rolarem.

O som das sirenes dos drones é a trilha sonora de cada cena do filme de Harawe, que começa com imagens de um relato real de um ataque de drones dos Estados Unidos na Somália. Desde que os EUA começaram a utilizar drones no país da África Oriental, no início dos anos 2000, os somalis têm sofrido nas mãos de uma operação de contraterrorismo envolvente e voraz. De acordo com dados da fundação New America, houve mais de 300 utilizações documentadas de drones, resultando em centenas de mortes de civis conhecidas.

A vila ao lado do paraíso

O resultado final

Desigual, mas comovente.

Local: Festival de Cinema de Cannes (Um Certo Olhar)
Elenco: Ahmed Ali Farah, Ahmed Mohamud Saleban, Anab Ahmed Ibrahim
Diretor-roteirista: Mo Harawe

2 horas e 13 minutos

O impacto fatal da guerra contemporânea organiza a vida na vila do Paraíso, um local cujo nome parece mais melancólico com o tempo. Marmargade (Ahmed Ali Farah), personagem principal do lânguido filme de Harawe, ganha dinheiro fazendo biscates, mas um de seus trabalhos mais lucrativos envolve enterrar os mortos. Algumas das pessoas para quem ele encontra um lugar no terreno arenoso morreram de causas naturais, mas muitas delas são vítimas de ataques aéreos estrangeiros. Quando este negócio abranda, Marmargade contrabandeia relutantemente um camião cheio de mercadorias – cujo conteúdo desempenhará um papel fundamental mais tarde – para uma cidade próxima.

Como Marmargade conhece a realidade de viver em um lugar envolto pela sombra da morte, ele luta por uma vida melhor para seu filho Cigaal (Ahmed Mohamud Saleban), um garoto animado que não se importa com o zumbido constante que vem do céu. Quando a escola local cancela as aulas do ano devido ao absentismo crónico dos professores, Marmargade trabalha para enviar Cigaal para uma escola da cidade, onde a segurança é mais do que uma ilusão. Mas Cigaal não quer deixar a família, os amigos ou a vida na aldeia. Quando Marmargade lhe propõe esta nova vida, a criança rejeita a ideia.

A narrativa principal de A vila ao lado do paraíso gira em torno dos desejos conflitantes dentro desta família improvisada. Marmargade mora com sua irmã Araweelo (Anab Ahmed Ibrahim), uma mulher recentemente divorciada que quer abrir sua própria alfaiataria. Os dois têm o tipo de relacionamento turbulento resultante de anos de desconfiança. Ela acha que seu irmão deveria ser honesto com Cigaal em vez de tentar enganar o jovem para que ele fosse à escola. Marmargade quer mais o apoio financeiro da irmã do que o conselho dela. Depois de se recusar a emprestar-lhe o dinheiro para pagar as mensalidades, Marmargade toma uma série de decisões que ameaçam todos os seus meios de subsistência.

O filme de Harawe contém muitos elementos admiráveis. Com seu ritmo sem pressa e foco terno em uma única família, A vila ao lado do paraíso relembra longa de 2022 de Gabriel Martins Marte Um. E a forma como Harawe estrutura o filme em torno de um conflito geopolítico mais amplo assemelha-se ao papel que a guerra civil do Chade desempenhou no filme de 2010 de Mahamet Saleh Haroun. Um homem gritando, que também estreou em Cannes. A fotografia (de Mostafa El Kashef) oferece imagens verdadeiramente impressionantes que evocam a atmosfera fantasmagórica desta aldeia sem transformar a sua gente em caricaturas para um olhar ocidental faminto por um tipo particular de pornografia de pobreza.

Mas A vila ao lado do paraíso também é prejudicado em alguns lugares por sua narrativa sinuosa e, ocasionalmente, por performances duras do elenco de atores não profissionais locais de Harawe. A agudeza da visão de Harawe é embotada por uma história que faz muitos desvios antes de se estabelecer. Personagens de relevância duvidosa são apresentados e depois descartados, enquanto aqueles que desempenham papéis cruciais não recebem o tempo de tela adequado.

O filme ganha mais dinamismo na segunda metade, quando o desespero de Marmargade o leva a decisões questionáveis ​​que vão de encontro aos desejos de Araweelo. Na verdade, é também durante essas partes do filme que Harawe obtém as atuações mais fortes de seus atores, que de outra forma lutam para se livrar de uma rigidez compreensível.

Apesar destas falhas, o filme de Harawe tem um verdadeiro poder de permanência. A vila ao lado do paraíso orienta-se em torno de um otimismo silencioso e um humor surpreendente que refletem a vida real. Há momentos que servem como um lembrete de que mesmo em lugares onde a morte parece próxima, a esperança para o amanhã ainda está viva.

Hollywood Reporter.