Usando pesquisas em saúde pública para salvar vidas


Mais de 106.000 pessoas morreram de overdose de drogas nos Estados Unidos em 2021. Isso é mais do que o número de pessoas que morreram devido a ferimentos relacionados com armas de fogo (48.830), quedas (44.686) ou acidentes com veículos motorizados (42.939). Todas estas são consideradas causas de morte evitáveis ​​e, como tal, constituem um problema de saúde pública. A redução do número de vítimas exige investigação para identificar factores de risco e depois o desenvolvimento de intervenções que tornem o ambiente mais seguro e desencorajem comportamentos inseguros.

Acidentes de veículos motorizados são um bom estudo de caso. De 1972 a 2019, a taxa de mortalidade por acidentes caiu em mais da metade nos Estados Unidos, de 26,9 por 100.000 pessoas para 11,9. Foram necessárias múltiplas intervenções para que isso acontecesse, incluindo leis que exigem cintos de segurança e limites de velocidade mais baixos, cartas de condução graduadas para adolescentes, estradas mais seguras, novas tecnologias como airbags e defesa de grupos como Mothers Against Drunk Driving.

Algumas intervenções simples são notavelmente eficazes. O simples uso do cinto de segurança, por exemplo, reduz o risco de morte das pessoas no banco da frente de um carro em 45%, em comparação com aquelas que não têm cinto de segurança. Novas tecnologias, como a prevenção de colisões frontais, podem fazer mais. Uma pesquisa da Fundação AAA para Segurança no Trânsito estima que essas tecnologias poderiam potencialmente prevenir mais de 2,7 milhões de acidentes por ano se estivessem em todos os carros e fossem usadas adequadamente pelos motoristas.

Nesta edição, exploramos um esforço para prevenir mortes por overdose de drogas. Na década de 1990, o uso de opioides prescritos como o Oxycontin alimentou um aumento nas overdoses, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Ao longo da última década, opiáceos sintéticos poderosos, como o fentanil, aumentaram enormemente o risco de overdose e morte – tanto que as mortes anuais por overdose de opiáceos mais do que duplicaram desde 2015. A dependência é uma doença; o objetivo aqui é manter as pessoas vivas para que possam receber tratamento e reconstruir suas vidas.

O acesso à naloxona, um medicamento que reverte uma overdose de opioides, é uma ferramenta. Outro são os centros de prevenção de overdose, onde as pessoas podem consumir drogas num ambiente supervisionado. Como relata a jornalista científica independente Tara Haelle, os Estados Unidos estão atrás de alguns outros países na abertura de centros de prevenção de overdose, apesar dos dados mostrarem a sua eficácia no salvamento de vidas. Atualmente, existem apenas dois centros de prevenção de overdose oficialmente sancionados nos Estados Unidos, ambos na cidade de Nova York. Para ver até que ponto estes centros poderão funcionar em todo o país, os investigadores estão a preparar-se para estudar os impactos dos locais de Nova Iorque, bem como de um que está programado para abrir em Rhode Island ainda este ano.

As barreiras actuais à abertura de mais centros de prevenção de overdose incluem a resolução de obstáculos legais e preocupações locais, observa Haelle. Mas à medida que a crise dos opiáceos avança, alguns funcionários governamentais e comunidades parecem cada vez mais abertos a quaisquer ferramentas que possam salvar vidas.

O trabalho de enfrentar as ameaças à saúde pública nunca termina. Surgem novos riscos, seja o advento dos opioides sintéticos ou o uso de telemóveis durante a condução. A investigação ajuda a avaliar a eficácia das novas abordagens de segurança pública, bem como a melhor forma de implementar intervenções que salvem vidas.

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