Volvo se une à Aurora para revelar um semi-caminhão autônomo

A Volvo revelou seu primeiro caminhão autônomo “pronto para produção” que está fabricando com a Aurora, a empresa de tecnologia de direção autônoma fundada por ex-executivos do Google, Uber e Tesla.

O caminhão é baseado no novo VNL da Volvo, que é um semi-caminhão Classe 8 construído para transporte de longa distância. A versão autônoma do caminhão apresenta uma série de sensores e câmeras para alimentar o sistema de direção autônoma Nível 4 da Aurora, que permite que o caminhão opere sem um humano ao volante. As empresas dizem que o caminhão foi “projetado e construído especificamente” para a pilha de hardware e software autônomo da Aurora.

“Este camião é o primeiro da nossa plataforma de tecnologia autónoma global padronizada, que nos permitirá introduzir modelos adicionais no futuro, trazendo autonomia a todas as marcas de camiões do Grupo Volvo e a outras geografias e casos de utilização”, disse Nils Jaeger, presidente da Volvo. Soluções Autônomas, disse em um comunicado.

O caminhão é baseado no novo VNL da Volvo, que é um semi-caminhão Classe 8 construído para transporte de longa distância

A ideia de o veículo ser construído especificamente é importante para a produção em massa de camiões autónomos, o que é crucial para que as empresas consigam obter um retorno sobre as enormes quantias de dinheiro que investiram no desenvolvimento de AV. Os caminhões serão construídos na fábrica da Volvo em New River Valley, em Dublin, Virgínia, que é a maior da empresa no mundo.

A Volvo, que fabrica cerca de 10% dos caminhões Classe 8 do mundo, começou a trabalhar com a Aurora em 2018 em busca de soluções para caminhões autônomos. As empresas testaram a sua tecnologia em vias públicas, tendo a Aurora conduzido 2,4 milhões de quilómetros em estradas comerciais.

Aurora disse que planeja implantar 20 caminhões totalmente autônomos este ano, com o objetivo de expandir para cerca de 100 caminhões em 2025 e, eventualmente, vender para outras empresas. A empresa também está trabalhando com o fornecedor automotivo alemão Continental para implantar caminhões sem motorista em grande escala em 2027.

Antigamente, pensava-se que os caminhões autônomos precedessem os robotáxis e os veículos autônomos de propriedade pessoal na adoção em massa, mas encontraram obstáculos semelhantes aos de outros tipos de veículos ao longo do caminho. Algumas empresas fecharam as portas, enquanto outras cortaram os planos de implantação de camiões sem condutor, à medida que os prazos se estenderam e o financiamento se esgotou. Outras montadoras ainda estão otimistas, projetando seus próprios caminhões autônomos com prazos rígidos de implantação.

Aurora não teve nenhum acidente público, nem atraiu o tipo de atenção negativa do governo como alguns de seus pares. A empresa relatou um prejuízo líquido de US$ 165 milhões no primeiro trimestre de 2024, o que representa uma melhoria de 16% em relação ao mesmo período do ano anterior.

theverge