Xander Schauffele finalmente deixa de lado a etiqueta ‘gargantilha’ no último buraco dos birdies número 3 do mundo para vencer o primeiro Major no PGA Championship

O X-MAN finalmente encontrou seu melhor jogo quando mais importava, com Xander Schauffele alcançando um triunfo recorde no Campeonato USPGA.

Schauffele deixou de lado sua marca de ‘gargantilha’ com uma brilhante rodada final de 65 para derrotar um desafio feroz de Viktor Hovland e Bryson DeChambeau.

Xander Schauffele manteve a coragem para vencer seu primeiro Major

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Xander Schauffele manteve a coragem para vencer seu primeiro MajorCrédito: Getty
Schauffele faz birdie no buraco 72 em Valhalla para vencer o campeonato USPGA

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Schauffele faz birdie no buraco 72 em Valhalla para vencer o campeonato USPGACrédito: Reuters
Ele tirou a etiqueta de 'gargantilha' para deleite da multidão

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Ele tirou a etiqueta de ‘gargantilha’ para deleite da multidãoCrédito: Getty

Esses cinco esforços abaixo da média impulsionaram Shauffele para 21 abaixo no total, estabelecendo um novo recorde para qualquer Major campeonato enquanto ele completava uma escrita impressionante para a vitória.

Quatro vencedores anteriores do Major terminaram com vinte abaixo, e foi a segunda vez que Shauffele escreveu seu nome no recorde livros em Valhalla.

Ele se tornou o primeiro homem a acertar 62 pontos duas vezes nos quatro grandes eventos do primeiro turno, dando o tom para uma semana inesquecível.

O jogador de golfe de San Diego com pai alemão teve que banir os demônios que o atormentaram nos Majors – e em outros lugares – já que muitas pessoas questionaram se ele tinha a garrafa para adicionar à medalha de ouro olímpica que conquistou em Tóquio há três anos.

O número 3 do mundo, Schauffele, de 30 anos, havia conseguido seis resultados entre os cinco primeiros sem parecer que iria ultrapassar a linha nos Majors antes disso.

E também desperdiçou uma série de oportunidades de vitória desde sua última vitória, no Aberto da Escócia de 2022, com três vice-campeonatos e o mesmo número de terceiros.

Dois desses segundos lugares ocorreram nos últimos meses, com Schauffele cedendo mansamente a vantagem de 54 buracos em O Campeonato de Jogadores em março e novamente no Wells Fargo uma semana atrás.

O facto de terem sido os dois homens à sua frente no ranking mundial – Scottie Scheffler e Rory McIlroy – que lhe negaram esses títulos ofereceu alguma atenuação.

Mas Schauffele foi criticado por sua abordagem tímida e colocação fraca quando a glória acenou. Mas não desta vez!

Ele teve que fazer todos os esforços enquanto DeChambeau avançava para vinte abaixo com um excelente fechamento de 64.

Estamos em uma dimensão alternativa hoje? ‘, perguntam aos fãs do PGA Championship enquanto o torcedor se transforma em boxeador e pula no lago
Bryson DeChambeau era o líder do clube até o birdie final de Schauffele

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Bryson DeChambeau era o líder do clube até o birdie final de SchauffeleCrédito: Getty
O norueguês Viktor Hovland voltou à boa forma ao subir na tabela de classificação

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O norueguês Viktor Hovland voltou à boa forma ao subir na tabela de classificaçãoCrédito: Getty

The Incredible Bulk postou esse número com um estilo totalmente diferente de golfe àquele pelo qual ele se tornou conhecido, especialmente quando venceu o Open de 2020 ao dominar Shinnecock Hills.

Ainda havia muitos músculos – especialmente com um drive incrível que levou um bunker a 341 jardas do tee no dia 17.

Mas foi principalmente seu brilhantismo em jogos curtos que levou DeChambeau à beira de uma segunda vitória importante. Ele liderou o campo na luta, salvando o par 18 em vinte vezes depois de beijar o green.

Outra subida e descida brilhante no último par cinco – onde ele fez um passe de dez pés para birdie – deixou Schauffele precisando igualar seus quatro para conseguir a vitória.

Isso parece improvável quando Schauffele dirigiu em direção a um bunker do fairway. Ele ficou fora da areia, mas ficou com uma postura estranha, equilibrando-se na beirada da armadilha.

Quem são os Wags mais famosos do golfe?

Os melhores jogadores de golfe do mundo desfrutam de um estilo de vida incrível – e seus Wags levam suas próprias vidas emocionantes.

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Mas Schauffele fez contato perfeito para deixar a bola pouco antes do green e acariciou uma ficha até os pés para o birdie vencedor.

Isso deve ter aliviado a dor de Hovland, que trocou golpe por golpe com seu parceiro de jogo DeChambeau, antes de bagunçar o dia 18.

Hovland enfrentou um birdie putt de comprimento quase idêntico ao de DeChambeau, mas fez três arremessos para um bogey que o deixou cair para 18 abaixo.

Assim, depois de terminar em segundo lugar há um ano, o norueguês desta vez foi empurrado para o terceiro lugar.

A sua hora certamente chegará – mas este foi o dia de Schauffele e ele certamente mereceu.

Fonte TheSun